Sistema de monitoreo de tanques de agua bebible para las víctimas del terremoto en Ecuador

greg

Luego del terremoto en Ecuador, con un grupo de colaboradores hemos formado un grupo llamado Ecuador Water Relief (www.ecuadorwaterrelief.com), pues una de las necesidades más apremiantes de las personas damnificadas es la del agua para beber. No entraré en detalle acerca de los cuadros desgarradores que se observan cuando uno pasa por la zona afectada, pero lo que sí es cierto es que el agua parece ser más valiosa que el oro en estos momentos.

A medida que comenzamos a instalar tanques de agua surgió la necesidad de monitorearlos. La idea es contar con un mapa que nos permita monitorear remotamente cada tanque. El mapa de la siguiente figura actualmente nos sirve de mucho, pero es alimentado manualmente, modificando código javascript, lo cual impide que alguien sin conocimientos de programación ayude a alimentar el sistema con información.

Captura de pantalla 2016-04-25 a las 16.22.15 {focus_keyword} Sistema de monitoreo de tanques de agua bebible para las víctimas del terremoto en Ecuador Captura de pantalla 2016 04 25 a las 16

Para nuestro sistema hemos diseñado la siguiente estructura de base de datos. Las muestras se almacenarán en la tabla “muestras” y la tabla “reservorio_comunitario” representa el sitio donde se dejan los tanques y que en el mapa anterior aparece como un marcador. En cada reservorio pueden haber uno o más tanques de agua.

Captura de pantalla 2016-04-25 a las 16.25.33 {focus_keyword} Sistema de monitoreo de tanques de agua bebible para las víctimas del terremoto en Ecuador Captura de pantalla 2016 04 25 a las 16

 

Cada reservorio comunitario contará con un dispositivo conectado a Internet tomando muestras de uno o más tanques y enviando data a un servidor central. Este servidor recibirá data a través de un Web Service tipo REST y en formato JSON, el cual todavía no se ha definido.

Aquí un diagrama general de la solución que buscamos.

mon {focus_keyword} Sistema de monitoreo de tanques de agua bebible para las víctimas del terremoto en Ecuador mon

 

En cada reservorio comunitario contaremos con un dispositivo especial con conectividad WiFi y por supuesto, varios sensores. Este trabajo ya está coordinado y actualmente nos encontramos utilizando un dispositivo de bajo costo llamado nodeMCU (www.nodemcu.com).

Lo que nos falta es la interfaz Web para alimentar y gestionar los datos del sistema.

Necesitamos manos para hacer que todo esto funcione y recurrimos a la colaboración de toda la materia gris disponible.

Gracias en nombre de los que necesitan el agua!

La ciudad de mármol. Una visita al Cementerio General de Guayaquil.

Dentro de Guayaquil existe una ciudad silenciosa y construida en piedra. Allí duerme su historia y allí vive su arte. Personajes famosos conversan aquí, en medio de las más bellas estatuas de la ciudad, escarbadas a pulso entre gigantescos bloques de mármol de Carrara, por artistas de la talla de Enrico Pacciani. Los invitamos a conocer una pequeña muestra de esta: la ciudad de mármol, la ciudad de la historia enterrada.

Probando WebRTC en Elastix 4 (paso a paso)

elastixwebrtc

El término WebRTC se ha vuelto tendencia recientemente en el ámbito VoIP. Muchos no entienden realmente de qué se trata y otros piensan que sólo es un softphone en el navegador.

El presente artículo tampoco busca resolver los misterios de WebRTC, sino dar con una solución efectiva para aquellos que deseen experimentar con esta tecnología; y sí, la idea de el presente artículo es hacer funcionar un softphone en el navegador, pero las posibilidades a partir de allí son mucho más interesantes.

Para ir directamente a la masa y sin más preámbulos, empecemos con los pasos.

1) INSTALAR Elastix

1.1) Descargar e instalar Elastix 4 RC3 de este link

1.2) Actualizamos Asterisk porque la versión que viene en Elastix 4 RC3 no tiene soporte ICE

# rpm -Uvh http://repo.elastix.org/elastix/4/updates/x86_64/RPMS/asterisk-11.20.0-1.el7.centos.x86_64.rpm

2) INSTALAR EL WEBPHONE

2.1) Descargar sipml5-master.zip de https://github.com/DoubangoTelecom/sipml5 y colocar el archivo en el servidor Elastix bajo la ruta /var/www/html

2.2) En el servidor ejecutamos los siguientes comandos.

# cd /var/www/html
# unzip sipml5-master.zip
# mv sipml5-master phone

3) CREAR EXTENSIONES

Ingresar a Elastix y crear 2 extensiones en el menú “PBX -> PBX Configuration -> Extensions”.

Yo he creado la 2001 y 2002, teniendo cuidado de establecer las siguientes 4 opciones.

opciones {focus_keyword} Probando WebRTC en Elastix 4 (paso a paso) opciones

La cuenta 2001 la usaré para el teléfono WebRTC y la 2002 la configuraré en un softphone de escritorio. En este caso el BRIA.

Aplicamos los cambios.

Aquí viene algo truculento y es que aparte de estos parámetros es necesario configurar otros que FreePBX no trae por omisión, por lo que nos veremos obligados a ponerlos a mano en el archivo de configuración /etc/asterisk/sip_additional.conf

En la sección correspondiente a la extensión WebRTC (es decir, la 2001 en nuestro caso) añadimos las siguientes líneas:

dtlsenable=yes ; Tell Asterisk to enable DTLS for this peer
dtlsverify=no ; Tell Asterisk to not verify your DTLS certs
dtlscertfile=/etc/asterisk/keys/asterisk.pem ; Tell Asterisk where your DTLS cert file is
dtlsprivatekey=/etc/asterisk/keys/asterisk.pem ; Tell Asterisk where your DTLS private key is
dtlssetup=actpass ; Tell Asterisk to use actpass SDP parameter when setting up DTLS

También modificamos la línea que configura el transporte, incluyendo WSS entre los transportes disponibles. La línea debería quedar así:

transport=wss,ws,udp,tcp,tls
Hay que notar aquí que estos cambios SE SOBREESCRIBIRÁN cada vez que apliquemos la configuración de FreePBX. En Elastix 4 estable planeamos solucionar este inconveniente, así como también incluir el RPM de Asterisk con soporte ICE.

4) CREO CERTIFICADOS PARA SRTP

4.1) Creo la carpeta donde irán los keys

# mkdir /etc/asterisk/keys

4.2) Creo los certificados

# /usr/share/doc/asterisk-11.20.0/contrib/scripts/ast_tls_cert -C pbx.mycompany.com -O "My Super Company" -d /etc/asterisk/keys
# /usr/share/doc/asterisk-11.20.0/contrib/scripts/ast_tls_cert -m client -c /etc/asterisk/keys/ca.crt -k /etc/asterisk/keys/ca.key -C phone1.mycompany.com -O "My Super Company" -d /etc/asterisk/keys -o malcolm

4.3) Permisos

# chown -R asterisk.asterisk /etc/asterisk/keys

5) CAMBIOS EN ASTERISK

5.1) Creo los certificados para el servidor Web embebido q trae Asterisk

# openssl req -new -x509 -days 365 -nodes -out /tmp/foo.pem -keyout /tmp/foo.pem

5.2) Editar el archivo vim /etc/asterisk/http_additionals.conf

[general]
enabled=yes
enablestatic=no
bindaddr=0.0.0.0
bindport=8088
prefix=asterisk
tlsenable=yes
tlsbindaddr=0.0.0.0:8089
tlscertfile=/tmp/foo.pem
tlsprivateket=/tmp/foo.pem

5.3) Edito el archivo /etc/asterisk/sip_general_custom.conf y agrego las sgtes líneas

tlsenable=yes
tlsbindaddr=0.0.0.0
tlscertfile=/etc/asterisk/keys/asterisk.pem
tlscafile=/etc/asterisk/keys/ca.crt
tlscipher=ALL
tlsclientmethod=tlsv1

5.4) reiniciar asterisk

# service asterisk restart

6) CONFIGURO TELEFONOS

6.1) WEBPHONE

Apuntar el browser al cliente WebRTC http://192.168.88.106/phone/call.htm y configurar

Nota: En mi caso este (192.168.88.106) es el IP de mi servidor Elastix.

Captura de pantalla 2015-12-15 a las 23.42.34 {focus_keyword} Probando WebRTC en Elastix 4 (paso a paso) Captura de pantalla 2015 12 15 a las 23

Presionamos el botón que dice “Expert mode?” y configuramos los siguientes parámetros.

Captura de pantalla 2015-12-15 a las 23.42.52 {focus_keyword} Probando WebRTC en Elastix 4 (paso a paso) Captura de pantalla 2015 12 15 a las 23

En la pantalla anterior hay que notar que estamos usando WSS como transporte, en lugar de WS.

6.2) BRIA

Configuro otro cliente SIP para la extensión 2002. En mi caso el BRIA

Captura de pantalla 2015-12-15 a las 23.49.15 {focus_keyword} Probando WebRTC en Elastix 4 (paso a paso) Captura de pantalla 2015 12 15 a las 23


Tip importante: En caso de usar certificados no válidos (auto firmados) como en nuestro ejemplo, es necesario que el navegador acepte previamente dicho certificado. Para lograr esto, antes de usar el teléfono Web, debemos apuntar nuestro navegador al URL del websocket, aquí es https://192.168.88.106:8089/asterisk/ws. Luego de aceptar el certificado, obtendremos un mensaje de “Upgrade Required” que es lo esperado. A continuación, ya podremos usar el teléfono WebRTC.

Ingeniería inversa y análisis de un cargador USB de 2 amperios

oscilloscope

Bueno, de cuando en cuando desarmo y daño cosas; y como estaba con ganas de desbaratar algo, qué mejor que abrir un cargador USB de esos chinos que no cuestan mucho :) {focus_keyword} Ingeniería inversa y análisis de un cargador USB de 2 amperios icon smile

La cosa es que quería ver su circuitería para examinar qué tan seguro es, pues la semana pasada me llegó una de esas noticias que dicen que a un fulano se le incendió la casa cuando se inflamó su cargador de celular. Cosa de locos.

Por otro lado también quería hacerle ingeniería inversa al cargador para compartir su diagrama esquemático, pues hace tiempo publiqué un cargador USB de 500mA bastante sencillo y algunos me preguntaron que cómo podían hacer uno de más potencia para cargar su iPad.

Por extraño que parezca en el Web no encontré nada 100% funcional así que creo que este esquemático sacará de apuros a más de uno.

Lo que encontré dentro es básicamente lo que se conoce como switching mode power supply o fuente conmutada; pero hay muchos tipos de fuentes conmutadas y la que tenemos aquí es una fuente auto-oscilante del tipo flyback converter.

(No me presten mucha atención a toda esta terminología técnica, pero seguro a alguien le servirá esa información).

La fuente es relativamente segura porque aísla la red eléctrica de 110/220V de nuestro computador, a través de un transformador y de un circuito óptico. Lo único que no me convence es ese capacitor C4 que no estoy seguro para qué miércoles lo pusieron allí. Yo lo sacaría. Por lo demás, parece ser una fuente relativamente segura de usar, excepto si se usan componentes de mala calidad, que no es el caso. Eso sí, hay que tener en cuenta que hay voltajes DC altos en ciertas partes del circuito y esto siempre será un riesgo.

Captura de pantalla 2015-08-15 a las 22.10.24 {focus_keyword} Ingeniería inversa y análisis de un cargador USB de 2 amperios Captura de pantalla 2015 08 15 a las 22

Para explicar cómo funciona este circuito lo voy a dividir en 4 etapas como en la siguiente figura.

circuit_explanation {focus_keyword} Ingeniería inversa y análisis de un cargador USB de 2 amperios circuit explanationEtapa 1: Rectificación y filtrado de entrada

Esta parte se entiende fácil. Tenemos un puente rectificador conformado por 4 diodos que rectifican la parte negativa de la onda senoidal de entrada y tenemos el capacitor C1 que suaviza o filtra el voltaje para tener un voltaje DC. Lo único importante a destacar aquí es que el voltaje DC es alto (117 x 1.4142 = 165.5 Voltios DC en mi caso); así que tenemos que tener mucho cuidado al manipularlo.

Etapa 2: Oscilador y driver del primario

Los componentes activos de esta etapa son 2 transistores. Uno pequeño, el S9014 y otro de más potencia, el 13003 que se encarga de conmutar el primario del transformador. Los componentes C6, R3 y D3 sólo sirven para formar un lazo de corriente con el primario cuando el transistor Q1 se encuentra apagado. Debido a que el primario presenta inercia a la corriente, la corriente tenderá a seguir circulando cuando Q1 se apague, pero lo hará a través de C6, R3 y D3.

El transistor Q2 también se puede decir que forma parte de la etapa 3 del circuito, pues allí es donde se mezclan las dos señales de retroalimentación: la que viene a través de la bobina marcada como FBACK y la que viene a través del circuito óptico. Con las dos señales se corrige cualquier desviación del voltaje que pudiese existir.

Etapa 3: Circuito de retroalimentación

Cualquier desvío en el voltaje de salida se corrige a través de dos señales, la primera viene del devanado secundario marcado como FBACK y la segunda viene de un opto-acoplador. Las dos señales son tomadas de tal manera que existe un aislamiento eléctrico entre el voltaje de salida y el voltaje de entrada. El aislamiento es óptico en el caso del opto-acoplador y magnético en el caso del transformador.

El opto-acoplador usa un diodo zener de 4.3 voltios en su entrada, que sumado a la caída de voltaje de 0.9 voltios del propio dispositivo suman aproximadamente 5.2 voltios. Si el voltaje de salida sube más de 5.2 voltios, la salida del dispositivo opto-acoplador disminuye su resistencia aparente y esto modifica el ciclo de trabajo de la onda que alimenta el transformador.

Etapa 4: Rectificación y filtrado de la salida

Aquí solo se rectifica y filtra el voltaje para hacerlo útil para su consumo. En lugar de un diodo rectificador convencional se usa un diodo Schottky para aprovechar su rapidez y su baja tensión de umbral.

protoboard {focus_keyword} Ingeniería inversa y análisis de un cargador USB de 2 amperios protoboard

Finalmente, he armado el circuito en un bread-board para ver si funciona y los resultados fueron los esperados. Sólo como nota interesante tomé la forma de onda de la oscilación en el secundario del transformador (antes de pasar por el diodo Schottky). Aquí una foto de la onda de salida sin carga (la tomé con un osciloscopio portátil que tenía a la mano, no necesariamente preciso). Como se puede ver, el periodo de oscilación es de aproximadamente 800 uS.

oscilloscope {focus_keyword} Ingeniería inversa y análisis de un cargador USB de 2 amperios oscilloscope

Cosechando energía de ondas de radio. Tecnología del futuro… o del pasado?

Crystal_radio_advertisement

Hace unos días me topé con un producto que se está financiando en Kickstarter (el más popular sitio de crowdfunding); un dispositivo que carga tu celular cosechando energía de las ondas de radio que existen en el ambiente. Cool, cierto? Energía grátis!!!

NikolaLabs (Proyecto en Kickstarter)

cargador {focus_keyword} Cosechando energía de ondas de radio. Tecnología del futuro... o del pasado? cargador

Buenísima idea!… y si llega a perfeccionarse podría significar el fin de los cargadores de pared o de las baterías portátiles!… asombroso!

Me imaginé un mundo con muchos dispositivos cargándose con energía disponible en el ambiente… pero mientras me transportaba al futuro en mi cápsula del tiempo me asaltó un Deja Vu… “ya he oído esto antes, muchísimo antes”.

Hurgué un poco en los cajones de recuerdos y lo encontré. En realidad ya había visto este concepto funcionando antes, pero antes incluso de lo que imaginaba… en la década de los 80s!!!

Lo descubrí por una historia de mi abuela, que me contaba que mi padre había confeccionado un receptor de radio con tan sólo una roca y pocas chucherías más.

Me parecía una historia fantástica y durante algunos años de mi niñez viví intrigado por la historia, tratando de encontrar más pistas de aquel aparato mágico.

Años después supe que se trataba de un radio de galena o de cristal. Es decir, seguramente la roca que había usado mi padre era una roca de galena. Un mineral compuesto por plomo y azufre.

galena {focus_keyword} Cosechando energía de ondas de radio. Tecnología del futuro... o del pasado? galena

Se podría decir que una radio de cristal es el receptor de radio más sencillo de construir posible. Sin embargo, lo interesante es que no necesita alimentarse de energía… SÍ, LEYÓ BIEN… Funciona sin pilas, sin paneles solares, sin la necesidad de conectarse a la red eléctrica, nada, nada de eso. La energía con la que funciona viene de las propias ondas de radio que consume y demodula y lo más interesante es que se concibió el el SIGLO 19!!!

A principios del siglo 20 su uso se popularizó y fue parte del entretenimiento de muchas familias y entusiastas, que gracias a este aparato podían escuchar transmisiones a kilómetros de distancia, incluso al otro lado de nuestro planeta.

En un próximo artículo explicaré cómo construir una de estas radios y por supuesto, remontarnos al pasado escuchando programas radiales a “la vieja usanza”.

A veces, para predecir el futuro, sólo basta averiguar cómo era el pasado… y como muestra los dejo con otro artículo que escribí hace algún tiempo acerca de los autos eléctricos.

Por qué elegir un appliance Elastix?

appliances_elastix_son_mejores {focus_keyword} Por qué elegir un appliance Elastix? appliances elastix son mejores

Un amigo cercano y colaborador de Elastix me hizo notar que publicitamos poco ciertos hechos interesantes acerca de los appliances Elastix. La verdad ponemos mucho esfuerzo en tener un producto de la más alta calidad desde el punto de vista de ingeniería, pero hacemos poco marketing de esto. Así que quise compartirles algunas cosas que sabemos los que trabajamos en el equipo Elastix pero se hablan muy poco fuera. En el presente artículo enlisto y explico 10 buenas razones –aparte del espectacular color naranja por cierto ;) {focus_keyword} Por qué elegir un appliance Elastix? icon wink — por las que es mejor comprar un appliance Elastix en lugar de un servidor cualquiera.

1) Se puede estar seguro de que Elastix funciona sobre este equipo y viene pre-cargado

Cuando alguien compra un computador cualquiera e instala Elastix, hay muchas variables que pueden salir de control. Es muy difícil que podamos probar Elastix para todos las marcas de computadores que existen en el mundo, así que no es imposible que el mainboard o algún dispositivo no sea reconocido correctamente por el sistema operativo o que existan problemas de estabilidad; que en telefonía es inaceptable. Por eso existen los appliances Elastix, y es allí donde nos aseguramos que Elastix funcione de manera óptima. En muchos casos inclusive hemos optimizado la distro para que funcione bien sobre nuestros equipos.

2) Construido sobre la filosofía de chasís totalmente metálico

Así es. ESTAMOS EN CONTRA de usar una carcaza plástica para una IPPBX y existen razones de sobra. Muchos dirán que el plástico está de moda y ayuda a reducir costos, pero en este sentido somos inflexibles y explicaré las razones.

Menos interferencia

Esto es crítico en un equipo de telecomunicaciones donde la interferencia puede afectar la calidad de voz. El chassis metálico desempeña el rol de un escudo contra las interferencias; este principio se conoce científicamente como Jaula de Faraday y existe mucha documentación en Internet (http://es.wikipedia.org/wiki/Jaula_de_Faraday)

Mejor disipación de calor

Es indiscutible que el metal disipa MUCHO mejor el calor que el plástico y un equipo bien refrigerado siempre desempeñará mejor que uno recalentado. Esto sin contar con el alargamiento de la vida útil del equipo.

Mejor resistencia a golpes 

Desde la escuela nos enseñan que los metales son maleables. Esto les permite doblarse en lugar de romperse, lo cual es útil durante el transporte. Basta con ver el siguiente video donde pasamos un auto sobre un appliance Elastix para darse cuenta que es improbable que un appliance plástico soporte este peso encima https://vimeo.com/104447883

 3) Apoyas al proyecto Elastix, un proyecto libre

El equipo Elastix hace un esfuerzo gigantesco para el proyecto siga siendo libre. Invierte miles de horas de desarrollo al año, investigación y desarrollo, alojamiento Web, etc. Son miles de dólares que necesitan financiarse de algún modo. Una manera de contribuir con tal iniciativa es adquiriendo un appliance oficial.

4) Tu appliance es monitoreado 24/7/365 y eres alertado de posibles fallos.

Al momento de adquirir un appliance Elastix uno puede obtener monitoreo desde la nube. De esta manera uno puede ser alertado cuando los recursos del servidor comienzan a utilizarse de manera inusual como por ejemplo si las grabaciones comienzan a llenar el disco duro. Es una manera de estar un paso adelante de los problemas. Con un appliance oficial esto viene incluido, sólo es necesario activarlo.

5) Tienes un 15% de descuento en training y suscripciones de soporte

Así es, creemos que la mejor manera de maximizar la inversión al adquirir un appliance oficial es entrenándote. Aparte, puedes obtener soporte de ingenieros certificados y con mucha experiencia a un precio descontado. Con esta combinación tiene sin duda la mejor opción del mercado.

6) Si requieres soporte, todos nuestros agentes conocen el hardware y te pueden brindar un soporte óptimo

Nuestros agentes de soporte in-house se encuentran familiarizados con todos los modelos de appliances Elastix. Lo que sin duda es una ventaja.

7) Diseñados en latinoamérica

Los appliances Elastix son fabricados en distintas partes del mundo, pero la concepción y el diseño se hacen en latinoamérica. Poco a poco el proyecto Elastix se ha convertido en un símbolo de que sí se puede hacer tecnología de alta calidad en nuestra región y nos sentimos orgullosos de ello.

8) Las características de llamadas concurrentes se hace sobre el 30% de la capacidad de CPU

Esto es una diferencia importantísima si comparamos contra la competencia. Existen otras marcas que publicitan un número de llamadas concurrentes de más de tres veces a las de appliances Elastix usando hardware similar. La diferencia radica en que en Elastix somos MUY conservadores a la hora de publicar el número de llamadas concurrentes de un appliance Elastix. Esto también quiere decir que si un cliente adquiere un appliance Elastix con capacidad para 30 llamadas concurrentes, lo más probable es que soporte muchísimo más llamadas. Lo que queremos es clientes contentos.

9) La solución de bugs reportados sobre instalaciones en appliances Elastix tienen máxima prioridad

Cuando un cliente reporta un problema en la distribución Elastix a través de los canales oficiales, este tiene la prioridad más alta si se trata de un usuario de un appliance oficial. Es lo más justo y es lo más conveniente para un comprador de un appliance Elastix.

10) Todas las pruebas de certificación de hardware se realizan sobre appliances Elastix

 El programa de certificación de hardware Elastix es una iniciativa exitosa de Elastix a la que se han adherido la mayoría de  marcas del mercado de la VoIP (http://www.elastix.org/index.php/en/product-information/certified-hardware.html). Pues entérense: las pruebas de hardware de terceros se realizan sobre appliances Elastix! Esto quiere decir que si adquirimos una tarjeta de telefonía de otra marca, es mucho más probable que funcione bien sobre un appliance Elastix que sobre otro equipo.

Buscando el puente perdido de Eiffel

Hace unos meses, leyendo un libro de la historia del ferrocarril ecuatoriano, me topé con un párrafo donde se mencionaba un supuesto puente sobre el río Chimbo construido por Eiffel.

Me llamó mucho la atención no haber escuchado antes de esto. Sería verdad?.. Eiffel es todo un personaje y las obras de Eiffel suelen ser atractivos en todo el mundo. Cómo podía ser que la existencia de este puente no sea vox populi?

La curiosidad me llevó a investigar más. Luego de un tiempo pude conseguir dos fotos del mencionado puente y el año de su instalación: 1886.

puente_chimbo {focus_keyword} Buscando el puente perdido de Eiffel puente chimbo

Lo primero que salta a la vista es que se trataba de un puente sencillo. Yo esperaba un monumental puente de arco o algo parecido. Eiffel había construido algunos grandes puentes de arco que le habían dado renombre en la época como diseñador de estructuras metálicas, como el Viaducto de Garabit o el puente María Pía. Sin embargo, al observar las fotos del puente de Chimbo es evidente que se trataba de un puente de poca “luz”, lo que hacía innecesario un puente de arco; hubiera sido un desperdicio de recursos. Eiffel hizo lo correcto.

Pero, a pesar de lo simple de la estructura, a final de cuentas seguía siendo un puente de Eiffel!… y la curiosidad se incrementó… Rondaban por mi cabeza muchas preguntas sin respuesta: existirá el puente todavía? En qué condiciones? Estará enterrado entre la maleza? Se usará todavía?

Sólo había una manera de resolver este misterio… había que encontrarlo!

Lo siguiente fue determinar su ubicación. En libros viejos se menciona que el puente se encontraba muy cerca de la población de Chimbo.

Por varias semanas estuve confundido. La única población de Chimbo que aparece en los mapas actuales es San José de Chimbo en la provincia de Bolívar y no habían rastros de la línea férrea allí, peor del puente.

Entonces, dónde estaba aquel Chimbo? Dónde estaba el dichoso puente?

ALGO DE HISTORIA

Aquí voy a hacer un paréntesis, para contar brevemente un pasaje de la historia del ferrocarril ecuatoriano que nos permitirá esclarecer la situación un poco más.

Resulta que en 1886 (fecha de instalación del puente), el plan de tendido de la línea del ferrocarril del Sur era diferente al que finalmente se concluyó en la época de Eloy Alfaro (en 1908).

García Moreno había construido con éxito la línea Yaguachi-Chimbo y en 1885 el Presidente Plácido Caamaño contrató al ingeniero inglés Marcus J. Kelly para que continúe con la obra, desde Chimbo hasta la población serrana de Sibambe.

Kelly le propuso a Caamaño crear 82 kilómetros de vía y construir oficinas administrativas tanto en Chimbo y Sibambe.

De hecho, fue el mismo Kelly quien trajo e instaló el puente, como nos lo relata el investigador Karl Dieter Gartelmann en su libro NARIZ DEL DIABLO Y MONSTRUO NEGRO.

En París, Kelly había tenido la oportunidad de conocer los talleres del ingeniero Alexandre-Gustave Eiffel, quien gozaba en Europa de una amplia fama como constructor de puentes metálicos. Kelly le encargó la construcción de un nuevo puente sobre el río Chimbo, que fue instalado en 1886.

Como dato interesante, y para agregar más condimento al asunto, hay que destacar que en 1886 la obra magna de Eiffel todavía no había sido erigida: la famosa torre Eiffel.

EXISTIO EL PUEBLO DE CHIMBO?

Con lo leído hasta aquí uno ya se hace la idea de que Chimbo debía haber sido un lugar importante. La línea férrea llegaba hasta allí (era la última estación), lo que aparentemente lo convertía en un lugar clave, donde la mercadería del ferrocarril era embarcada a lomo de mula para ser transportada hasta Quito. Además, Kelly planeaba hacer oficinas administrativas allí.

Pero esta idea de un Chimbo importante contrasta totalmente con la realidad… Chimbo, no existe en los mapas actuales.

El misterio se hace aun más interesante cuando uno lee lo que el científico y aventurero Edward Whymper escribió en las memorias de sus viajes por los Andes ecuatorianos alrededor de 1880 (es decir 6 años antes de la instalación del supuesto puente de Eiffel).

El puente de Chimbo, una construcción de madera, cruzaba el río del mismo nombre antes de que éste se volviera bruscamente hacia el Oeste. la vía estaba escondida entre malezas, y hubo que descubrirla; pero, no encontramos ni estación ni trenes, casa, cabaña, ni personas o medios de procurarnos informes. La orilla derecha del río formaba el término de la vía que llegaba hasta el borde del torrente, sin obstáculos que previnieran la caída de un tren a las aguas…

Resultan evidentes aquí varias cosas. Lo primero, Whymper se topó con el final de la vía, donde supuestamente estaba ubicada la población de Chimbo; lo segundo, nos da una referencia de ubicación cuando dice “antes de que éste (el río Chimbo) se volviera bruscamente hacia el Oeste”; y tercero Chimbo no existía como poblado en ese entonces (1880). No había siquiera una estación ni personas en ese lugar, sólo el metal de las rieles.

Sin embargo, Whymper luego relata que en efecto llegó un tren a aquel lugar abandonado, y que lo transportó hasta Yaguachi. Es decir, en efecto Whymper se encontraba en el lugar donde debería nacer luego el poblado de Chimbo.

En algún punto de la historia Chimbo fue creciendo en importancia, eso es claro. Es más, en el transcurso de la investigación pude encontrar dos fotos de Chimbo. Estas no revelan mucha información acerca de la importancia del poblado, pero al menos se puede concluir que se trataba de un caserío establecido. Es decir, que existió!

chimbo {focus_keyword} Buscando el puente perdido de Eiffel chimbo

Esta hipótesis es reforzada por el escritor Galo García Idrovo, cuando escribe en su obra El Ferrocarril más Difícil del Mundo:

Con el pasar del tiempo, todo este sector poco a poco se fue habitando de inmigrantes llegados de otros sectores de la provincia de Bolívar y de la parroquia de Sibambe, hasta formar una pequeña población que justamente tomó de nombre “El Chimbo”.

DETERMINANDO LA UBICACION DE CHIMBO

Las primeras pistas de la ubicación aproximada de Chimbo aparecieron por simple lógica. Debía quedar junto al río Chimbo y, como la había escrito Whymper, donde el río gira bruscamente hacia el Oeste. Además, era el fin de la línea del ferrocarril.

Analizando estas dos pistas resulta obvio que Chimbo debía quedar cerca de la actual población de Bucay.

Esto es consecuente con el testimonio de Don Daniel Barragán en el libro de Galo García:

…logrando llegar hasta el sector denominado “del Chimbo”, sitio ubicado a muy pocos kilómetros al norte de Bucay y que toma este nombre justamente por estar ubicado contiguo al río Chimbo.

Sin embargo, la ubicación exacta vendría de un antiguo mapa levantado por el propio Whymper.

Whymper era un ávido observador, buen dibujante y amante del detalle. Se dio el tiempo de elaborar un mapa de la ruta que recorrió, basado en sus propias mediciones y en ciertas referencias de los mapas de La Condamine y Pedro Vicente Maldonado, que existían hasta ese entonces. Whymper no se basó en ellos por completo, pues descubrió imprecisiones.

ub_chimbo {focus_keyword} Buscando el puente perdido de Eiffel ub chimbo

Gracias a esta prolijidad documental de Whymper, la ubicación de Chimbo quedó develada por completo.

A PONERSE LAS BOTAS Y SALIR A BUSCAR EL PUENTE

A estas alturas ya había contagiado de curiosidad a mis buenos amigos Vicente Adum (Chento) y Paul Estrella; y los había convencido de ir a buscar el puente. El día elegido fue el Sábado 10 de Enero del presente.

Chento es un aficionado de la historia del ferrocarril y de las locomotoras al igual que yo y Paul, como aficionado a la fotografía, nos acompaño a la aventura equipado con su cámara de fotos.

La primera parada del viaje fue Bucay. No conseguimos mucha información del puente aquí, excepto por el testimonio de Don Eduardo Benavides, ex-maquinista, quien nos mencionó que nuestro puente podía ser uno cercano al caserío llamado La Victoria, en la vía hacia Pallatanga. Nos dirigimos en esa dirección.

Nos detuvimos en el ingreso a La Victoria y tratamos de buscar una forma de llegar al río. El plan “A” era caminar por la ribera del Chimbo, en algún punto de ella tendríamos que toparnos con el puente o con sus bases.

buscando {focus_keyword} Buscando el puente perdido de Eiffel buscando

Lo espeso de la vegetación dificultó un poco la tarea, así que decidimos buscar una ruta alternativa, cuando de pronto Chento gritó: “aquí está, aquí está el puente!”.

Resulta, que el escurridizo puente de Chimbo, o lo que quedaba de él, se encontraba justo debajo del actual puente vehicular que pasaba sobre el río Chimbo. Algo cubierto de vegetación, pero visible. Estuvo todo el tiempo en nuestras narices!

La mala noticia es que ya nada queda de la estructura metálica que algún día fue construida en los talleres de Eiffel. Sin embargo, las bases se encuentran casi intactas, como en sus mejores días.

Nos apresuramos a buscar algunas marcas únicas en el puente, las cuales íbamos encontrando sin mucha dificultad. Una de ellas era un detalle rectangular, en forma de ventana, en una de las columnas principales; otro era un borde horizontal que dividía la mampostería… En pocos minutos nos fue obvio comprobar que se trataba del mismo puente: el histórico puente de Chimbo.

puente {focus_keyword} Buscando el puente perdido de Eiffel puente

En la foto anterior se puede observar la base oriental, construida de piedra. Se puede distinguir la diferencia de color entre la mampostería rectangular (abajo) y la piedra irregular revocada (arriba). Entre ellas se observa un bordillo horizontal y sobre la piedra revocada un detalle rectangular de color ligeramente diferente.

La mezcla de emociones era intensa. Nos sentíamos como expedicionarios legendarios. La alegría del hallazgo competía con la tristeza de no haber encontrado ya nada de la estructura metálica que algún día reposó sobre estas bases. También fue como transportarnos al lejano siglo XIX e imaginar los días en los que se construyó esta obra sobre la quebrada del Chimbo, sin la ventaja de la maquinaria e instrumentos actuales; nos asombraba cómo la construcción seguía casi intacta.

QUE PASO CON LA ESTRUCTURA METALICA?

Ya en el camino de regreso a Guayaquil y con la satisfacción de haber encontrado nuestro botín nos preguntábamos cuál había sido la suerte de la estructura metálica de Eiffel. Habría sido reutilizada en otro puente? La habrían robado? La habrían fundido?

Todo era especulación hasta ese momento, hasta que un día después, todavía emocionado y devorando un par de libros de la historia del ferrocarril, me encontré con un informe, de la Guayaquil & Quito Railway Company, escrito por John Harman, hacia el Ministro de Obras Públicas de ese entonces. El informe tiene como fecha Julio de 1900 y parecería sugerir lo que menos nos habíamos imaginado –el desenlace más triste de un puente construido por Eiffel– que el puente de Eiffel se había deteriorado en el transcurso de unos pocos años (aproximadamente 14 años).

No es nuestro propósito, sin embargo, abandonar lo hecho; al contrario, nos proponemos concluir la obra hasta el río Zhaurin, distante unos 18 kilómetros de Chimbo y dejarla como un ramal. Con tal fin construiremos un nuevo puente sobre el río Chimbo, pues el que existe, abandonado como ha estado por tanto tiempo, se encuentra deteriorado e inseguro para el tránsito de trenes.

No he querido aceptar la posibilidad anterior, sin embargo, no hay más puentes sobre el Chimbo a los que se haya podido referir este comunicado.

Hasta aquí, la aventura de encontrar el puente perdido llega a su fin. Sin embargo, hay algunos cabos por atar todavía y que serán motivo de investigación posterior. Los mantendré informados.

Espero les haya gustado la presente crónica.

Eloy Alfaro quería morir?

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Mucho se ha hablado de los acontecimientos bárbaros en los que fueron inmolados Eloy Alfaro y sus más cercanos colaboradores a inicios del siglo pasado. Sin embargo, poco se habla de los días anteriores; de la situación que desembocó en estos hechos lamentables.

El presente ensayo pretende explorar brevemente, pero con sustento histórico, el enfoque de un Eloy Alfaro que, para preservar sus ideales en el tiempo, no ve otra salida que la de convertirse en mártir.

Como lo diría su amigo José Peralta, en discurso pronunciado en Panamá a los pocos días de la muerte del Viejo Luchador:

Alfaro, sin el horroroso martirio el 28 de Enero de 1912, acaso se habría confundido con otras celebridades. Pero los mismos que ansiaban exterminar y anonadar al reformador y al héroe, los mismos que profanaron su cadáver y lo redujeron a cenizas, han contribuido eficazmente a la inmortalidad del fundador del liberalismo ecuatoriano.

O como predicaba el propio Alfaro:

Los mártires son los que han redimido a los pueblos. Sin mártires, no habría Libertadores: estos recogen la buena simiente que sembraron y regaron aquellos con el sacrificio de la vida.

En este escrito veremos cómo a través del tiempo el General Alfaro habla del concepto del martirio y cómo, en su “Ultimo Viaje” incluso rehusa a escapar de sus captores cuando se entera de que había un operativo en marcha para rescatarlo.

Los días anteriores

Para quienes no han tenido la oportunidad de conocer los hechos ocurridos, previos a la muerte de Alfaro, haré un repaso muy breve a continuación.

Eloy Alfaro se encontraba en Panamá, desterrado. Con sus 70 años encima se sentía cansado físicamente y ya con algunos achaques propios de la vejez, que se le venía acercando inminente. Se dormía en las sobremesas con amigos y su respiración era fatigosa, “señal evidente de un cansancio orgánico trascendental” [1]. Anímicamente también estaba un poco desencantado y triste. El movimiento liberal del cual él mismo había sido bandera, se encontraba dividido. Para sorpresa de muchos, son los propios liberales los que ostentaban el poder en la fecha de su muerte y son los propios liberales, a quienes Alfaro había tendido la mano en el pasado, los que ahora gritaban en su contra.

Ahora, muchos se burlaban de él, como lo relata Roberto Andrade:

“… estaba tan enfermo, que en El  Oro fue a dormirse en el campamento mientras conversaba con los suyos, y se convirtió en la burla de sus soldados: la causa de este sueño era la arteriosclerosis que lo atormentaba desde 1908″

El periódico liberal El Guante publicó en 1910 la caricatura que se expone a continuación, donde se aprecia un Alfaro corcovado y falto de fuerzas.

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El Ecuador se encontraba en medio de una guerra civil propiciada por los liberales cercanos a Alfaro (Partido Liberal Radical), en busca de arrebatarles el poder a estos nuevos liberales (para muchos, conservadores disfrazados). Al mando del ejercito revolucionario se encontraba el propio sobrino de Eloy Alfaro, el General Flavio Alfaro.

En este contexto, el 30 de Diciembre de 1911, Alfaro recibe en Panamá (pocos días antes de su muerte) un telegrama muy breve de su más fiel compañero de batallas, el General Montero, que dice:

Urge presencia suya aquí. Si es preciso vapor expreso. Pedro J Montero.

Y Alfaro, sin pensarlo mucho, emprende viaje a Guayaquil. Con los años encima no tenía entre sus planes pelear una guerra, ni siquiera ser Presidente (como le manifestara a su hijo Olmedo en una carta personal, cuyo resumen copio en breve). Su objetivo era, según él mismo manifestara, servir de mediador en este conflicto entre liberales.

… he manifestado con sinceridad que no quiero más volver a regir los destinos del país y todos aquellos que necesitan destinos para vivir se han enfriado y retirado…

Hay que destacar que Alfaro venía a una situación muy peligrosa. El sabía que el riesgo de morir era muy alto.

En el Gobierno de ese entonces ya se rumoraba de un posible regreso de Alfaro, tanto así que el propio Presidente Emilio Estrada, el 17 de Diciembre de 1911 (pocos días antes de morir de insuficiencia cardiaca) escribe una carta intimidante a un allegado de Alfaro.

Repetidas noticias del Istmo (Panamá) han avisado de que el General Alfaro tomará en Panamá el próximo vapor que sale de allá mañana, con ánimo de dirigirse a esta ciudad (Guayaquil). Usted mejor que nadie medirá las consecuencias de este viaje; pero tengo el deber de comunicarle que tengo impartidas instrucciones severas, aunque no crueles; las que en último resultado, llevarán al General a Quito, donde, no estando yo, es peligrosísima la presencia del General. Su prudencia y talento le aconsejarán en este trance.

Es notorio que Estrada trata de hacer llegar su mensaje de manera indirecta a Alfaro, y persuadirlo de que no viaje, so pena de ser trasladado a Quito, sin garantías. Lo que también causa asombro es que esta carta parece una predicción de lo que realmente sucedió días después.

Para el lector resultará obvio entonces de Eloy Alfaro sabía de las posibles consecuencias de su retorno al Ecuador, pero no vaciló en su decisión de emprender el viaje a Guayaquil.

CONTINUARÁ…

Elastix se bifurca en 2 productos

Con el lanzamiento de Elastix 3 el pasado mes de Octubre, comenzó a resultar obvio que existen dos tipos de usuarios. A los que les sirve muchísimo una solución Multi-Tenant como Elastix 3 y los que sólo necesitan una solución para una sola compañía. Este último grupo resulta ser la gran mayoría.

Elastix 3 comenzó su desarrollo como una idea revolucionaria (aquí presentación), pensada con características vanguardistas, que lo hacen interesante para proveedores de centralitas VoIP en la nube. Sin embargo, no todos necesitan todas estas características.

En todo caso, nos dimos cuenta que, si bien estos dos grupos de usuarios tienen necesidades en su mayoría similares, hay algunas que no lo son.

Luego de algunos días de debate se decidimos separar el proyecto en 2 productos:

  • Elastix Single-Tenant
  • Elastix Multi-Tenant

El primer producto se llamará simplemente Elastix y será la continuación de la rama 2, mientras que el segundo producto se llamará Elastix MT.

Elastix MT será básicamente el actual Elastix 3.

Confundido?

Para ilustrar mejor, una imagen.

ramas Elastix se bifurca en 2 productos Elastix se bifurca en 2 productos ramas

Como resulta obvio, para evitar confusión, la evolución de Elastix 2 será Elastix 4. De este modo la versión 3 quedará en la historia como una versión que cambió de nombre a Elastix MT.

Estos cambios se comenzarán a ejecutar la primera semana de Diciembre (2014).

El Hombre Invisible

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La invisibilidad no había sido como él se imaginaba.

Se había vuelto invisible en la noche, mientras dormía. Por eso no se dio cuenta sino hasta la mañana siguiente, cuando se paró legañoso frente al espejo del baño y vio un cepillo de dientes hamaquearse de un lado para el otro sobre el aire invisible.

Quedó pasmado, emocionado, no estaba aterrorizado ni ofuscado. Sonrió. Lo supo porque sintió arrugarse su cara con una transparente sonrisa.

Ahora que era invisible, salió a la calle corriendo de contento. Se divirtió tropezando transeúntes distraídos, que no lo podían ver; se distrajo orinando con su chorrito invisible los árboles del parque; se metió corriendo a la heladería de la esquina y les apagó la luz sin que nadie lo agarrara; desordenó los precios de los productos en el supermercado y se coló sin pagar en tres autobuses de transporte público. Se cagaba de la risa, se tapaba la boca para no soltar una risotada.

Pasó un día increíble, no era él mismo, era el hombre invisible más feliz del mundo!

Pero, ahora que hago memoria… no era la primera vez que se había vuelto invisible. Ya de chico le había pasado una vez y había hecho asustar a su madre, quien con suerte le logro asestar un escobazo en la cabeza. De allí, cuando ya recuperó su visibilidad, lo llevaron a la clínica para cogerle puntos… A partir de ese día fue que su mamá se aficionó a darle de escobazos. “A ver si sientes esta escoba invisible” le decía.

Pero en este nuevo periodo de invisibilidad adulta, ya con más uso de razón, se puso a pensar en qué hacer con su inverosímil don. Podía hacerse famoso y le pagarían por salir en comerciales de televisión –bueno, cuando se lo pudiese ver–, o podía ser un héroe anónimo y hacer justicia donde otros no pueden. Su identidad permanecería escondida detrás de un sobrenombre, así como lo habían hecho Batman o Superman. Y de algún modo sería famoso, pero una fama menos corruptora y en pro de un fin más noble. Sí… eso le gustaba más!!!

Así pasó Arturo el resto de sus días, bajo el etéreo traje del Hombre Invisible. Haciendo el bien como el super héroe más anómino que ha existido, pues no se puede ser más anónimo que cuando se es invisible.

Lo malo es que al final del día siempre sintió el triste vacío que se siente cuando uno es ignorado, pero eran los gajes del oficio y él lo sabía.

El día que murió, nadie extrañó al Hombre Invisible, no porque fuera invisible, sino porque a nadie le interesaba lo suficiente… al final de cuentas, toda la vida habían ignorado al Loco Arturo, el Hombre Invisible del barrio.