Cosechando energía de ondas de radio. Tecnología del futuro… o del pasado?

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Hace unos días me topé con un producto que se está financiando en Kickstarter (el más popular sitio de crowdfunding); un dispositivo que carga tu celular cosechando energía de las ondas de radio que existen en el ambiente. Cool, cierto? Energía grátis!!!

NikolaLabs (Proyecto en Kickstarter)

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Buenísima idea!… y si llega a perfeccionarse podría significar el fin de los cargadores de pared o de las baterías portátiles!… asombroso!

Me imaginé un mundo con muchos dispositivos cargándose con energía disponible en el ambiente… pero mientras me transportaba al futuro en mi cápsula del tiempo me asaltó un Deja Vu… “ya he oído esto antes, muchísimo antes”.

Hurgué un poco en los cajones de recuerdos y lo encontré. En realidad ya había visto este concepto funcionando antes, pero antes incluso de lo que imaginaba… en la década de los 80s!!!

Lo descubrí por una historia de mi abuela, que me contaba que mi padre había confeccionado un receptor de radio con tan sólo una roca y pocas chucherías más.

Me parecía una historia fantástica y durante algunos años de mi niñez viví intrigado por la historia, tratando de encontrar más pistas de aquel aparato mágico.

Años después supe que se trataba de un radio de galena o de cristal. Es decir, seguramente la roca que había usado mi padre era una roca de galena. Un mineral compuesto por plomo y azufre.

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Se podría decir que una radio de cristal es el receptor de radio más sencillo de construir posible. Sin embargo, lo interesante es que no necesita alimentarse de energía… SÍ, LEYÓ BIEN… Funciona sin pilas, sin paneles solares, sin la necesidad de conectarse a la red eléctrica, nada, nada de eso. La energía con la que funciona viene de las propias ondas de radio que consume y demodula y lo más interesante es que se concibió el el SIGLO 19!!!

A principios del siglo 20 su uso se popularizó y fue parte del entretenimiento de muchas familias y entusiastas, que gracias a este aparato podían escuchar transmisiones a kilómetros de distancia, incluso al otro lado de nuestro planeta.

En un próximo artículo explicaré cómo construir una de estas radios y por supuesto, remontarnos al pasado escuchando programas radiales a “la vieja usanza”.

A veces, para predecir el futuro, sólo basta averiguar cómo era el pasado… y como muestra los dejo con otro artículo que escribí hace algún tiempo acerca de los autos eléctricos.

La segunda taza de café no surte efecto (según recientes investigaciones de 1960?!)

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El otro día me topé con un ejemplar de SCIENCE DIGEST de 1960. Me entretiene leer los “recientes descubrimientos” que se mencionan en este tipo de revistas antiguas. Algunos artículos eran presagios de hechos históricos para la humanidad, como la llegada del hombre a la luna en 1969.

Sin embargo, hubo una pequeña reseña que captó mi atención y en español el título sería algo como: “PEQUEÑO INCREMENTO” EN LA SEGUNDA TAZA DE CAFE, y trata de como científicos notaron que la estimulación que el ser humano obtiene con la primera taza de café no es la misma que con la segunda y como conclusión dicen que no hace falta tomar más de una taza de café cada 2 horas y media para mantener la estimulación neurológica provocada por la cafeína.

No se si esta reseña haya sido desmentida luego de las décadas que pasaron desde 1960, pero en caso de ser verdad, ya saben… si tienen que trabajar toda la noche… NO TOMEN TANTO CAFÉ… PUES NO HACE FALTA MAS QUE UNA TAZA CADA 2 HORAS Y MEDIA!!!! :) La segunda taza de café no surte efecto (según recientes investigaciones de 1960?!) La segunda taza de café no surte efecto (según recientes investigaciones de 1960?!) icon smile

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Cómo hacer un tubo de vacío a mano!

El otro día un amigo me dijo en son de broma “por qué no haces tus propios tubos de vacío”; así que me entró la curiosidad acerca del proceso de manufactura y buscando en Internet me encontré con este increíble video de Claude Paillard, un fulano que hace sus propios tubos de manera artesanal. Realmente asombroso ver la paciencia, pericia y meticulosidad del sujeto: un verdadero maestro!. Para los amantes de los tubos de vacío les comparto el hermoso video a continuación.

Parte 1.

Parte 2.

Algo asombroso que no se puede apreciar en el video es que las máquinas que utiliza en el proceso fueron en su mayoría construidas por él, inclusive la misma bomba de vacío.

En un sitio Web me encontré un comentario acerca de estos videos. El comentario está en inglés y resalta cómo en el mundo de hoy se ha perdido la admiración por estos verdaderos artesanos.

When you hear people say we do not need apprenticeships any more, you need to remember that this is a display of classic craftsmanship; a truly skilled artisan. In today’s world, we place no value on such skills; assuming that they can be bought. But you need to build a society that respects and encourages such skill. France is such a nation. They still have many rural villages that retain the idea of the individual in their local community, providing everything you need from the local skill base, and respect the idea that an individual can make his mark through his individual skills as an artisan.

You cannot buy these skills at the local Walmart. You have to create a society that creates them within its structure as a society of artisans. But to do that, you first have to value such skills and do everything you can to encourage them, from childhood right through to old age.

El trabajo de muchos artesanos como Paillard hoy en día ha sido desvalorado por nuestra cultura consumista, los objetos adquieren valor por cómo se ven y cuestan, más no por lo que significan. El artículo que escribo es un tributo a Paillard y a todos los artesanos que como él todavía conservan la curiosidad y la pasión por hacer las cosas a mano.

El Blog de Paillard: http://paillard.claude.free.fr

Interesante crónica del video: http://www.antiquewireless.org/otb/bboard0408.htm

P.D. Por cierto, luego de ver el video me quedó bien claro lo inocente que fui al querer fabricar mis propios tubos de vacío :) Cómo hacer un tubo de vacío a mano! Cómo hacer un tubo de vacío a mano! icon smile

Son los vehiculos eléctricos la solución del futuro… o del pasado?

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Me encanta coleccionar libros viejos, y si son técnicos mejor. Me he encargado de darles una “segunda vida” a algunos ejemplares que ya estaban a punto de ir a parar al basurero en casa de algunos conocidos míos.

Cuando me aburro de estar leyendo noticias en Internet acerca de “lo último” en tecnología busco los libros viejos. Son un interesante escape, y así me entero de qué fue “lo primero” en tecnología, en los tiempos cuando lo que ahora es viejo fue nuevo!. Y es que da nostalgia sumergerse en esa realidad ya olvidada de los primeros hombres de ciencia, verdaderos héroes, que se proponían llevar a cabo sus ideas o experimentos incluso a costa de sus vidas.

Entre mis ejemplares más preciados se encuentra la Guía Eléctrica de Hawkins de 1927. Me encontraba hojeando alguna de sus páginas cuando me encontré con un apartado que decía “Electric Vehicles” (“Vehículos Eléctricos”). Me causó sorpresa enterarme de lo populares que fueron los autos eléctricos a principios del siglo pasado. Sin embargo, lo que más sorpresa me causó fue enterarme que algunos modelos tenían una autonomía de entre 75 y 100 millas por carga!

La siguiente figura es una foto de una de las páginas de la enciclopedia. Allí se muestra un vehículo de la marca Baker Electric.

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A continuación una fotografía de este vehículo en la vida real. Bonito, verdad?

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Pero Baker Electric no fue la única compañía fabricando autos eléctricos. Existían varias. Una de las más conocidas era Detroit Electric, que construyó varios modelos de vehículos eléctricos a principios del siglo XX. A continuación uno de ellos, el modelo 46, fabricado en 1914.

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La misma esposa de Henry Ford poseía un vehículo de Detroit Electric.

Existieron más compañías fabricando vehículos eléctricos. La pregunta entonces es: por qué esta tecnología dejó de ser la más usada? Por qué tuvo que hibernar por tanto tiempo?

Los problemas que nos ha generado la dependencia del petróleo han sido nefastos para la humanidad, pasando por contaminación del aire, derrames de crudo en nuestros océanos y hasta guerras.

Los automóviles eléctricos existían antes que los autos a combustión y seguramente existirán después de ellos. Es en el medio donde la humanidad cometió un grave error.

En la actualidad se habla mucho de que los autos eléctricos son el futuro y que se podrán recargar desde una toma eléctrica común. Muchos los ven como la solución a los problemas inherentes al petróleo. Sin embargo, la gran pregunta que me hago es: No estábamos usando ya este tipo de tecnología en los años 20? Será a lo mejor que la ambición del hombre y el gran negocio del petroleo cegó nuestra creatividad y archivo la idea del vehiculo eléctrico por décadas? El tiempo nos dirá.