Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío)

Uno de los usos poco conocidos que se le puede dar a una radio antigua de válvulas (o tubos de vacío), es como amplificador de guitarra eléctrica.

El cálido sonido de un amplificador a válvulas es perseguido por prácticamente todos los guitarristas quienes pagan grandes sumas por esta tecnología. Todo fabricante respetable de amplificadores para guitarra (Marshall, Fender, Roland, Peavey, entre otros) tiene en su gama alta de productos amplificadores a válvulas.

Dicho esto, voy a explicar con un ejemplo, cómo modificar una radio antigua a válvulas para enchufarle nuestra guitarra eléctrica. Con esto conseguiremos no solo hacernos de un amplificador a válvulas prácticamente regalado (en caso de que poseamos una radio antigua tirada en una esquina), sino que también reciclaremos un equipo que en muchos casos va a la basura… bueno, y no se diga de la satisfacción de hacer una de estas travesuras tecnológicas 😉

ampi Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) ampi

Antes de iniciar quiero resaltar que no toda radio antigua es de interés para esta tarea. Lo que quiero decir es que hay muchas radios antiguas que poseen más valor si se las deja intactas, fieles a su diseño original, y que modificarlas sería prácticamente un sacrilegio.

También quiero resaltar que las radios a válvulas normalmente usan voltajes elevados para energizar las válvulas. Estos voltajes fácilmente pueden superar los 400VDC por lo que se recomienda que las modificaciones sean realizadas por una persona entrenada y conocedora de el riesgo que involucra.

Ahora sí, manos a la obra.

En mi caso, el paciente es una Hallicrafters 5R30. Un modelo de 1952. La carcaza es de baquelita y la tenía en funcionamiento, pues le había cambiado un par de tubos hace un par de años.

Lo primero que hay que hacer es encontrar el diagrama esquemático de esta radio e identificar el circuito de amplificación, yendo desde el parlante de salida hacia atrás.

schem2 Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) schem2

En mi caso he puesto un marca roja en el lugar donde le pienso inyectar la señal de mi guitarra, que es justo antes de la perilla de volumen. Hay que tener en cuenta que no en todos los casos es igual.

Lo que hago aquí es cortar la conexión en la perilla de volumen, dejando ese terminal libre, y luego le sueldo allí un JACK para conectar mi guitarra y listo!

Bueno, en realidad no solo sueldo el JACK sino que añado dos componentes más, un resistor de 1M ohmios y un capacitor para separar la polarización del circuito con la guitarra. También me servirá de protección en caso de que se filtre algún alto voltaje DC en el circuito. Para ilustrar mejor, les muestro el diagrama de cómo quedará el JACK.

Screen Shot 2014-08-13 at 11.21.18 PM Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Screen Shot 2014 08 13 at 11

Les dejo con una foto para que vean lo que hice.

cables Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) cables

Una vez realizada esta sencilla modificación ya podemos conectar la guitarra a nuestro amplificador a válvulas!

Una recomendación opcional si queremos que nuestro amp suene muy superior es no usar el parlante que viene, sino uno externo para guitarra. En mi caso uso un cabinet Marshall que viene equipado con un parlante Celestion y debo decir que el sonido es expectacular 😉

Los dejo con una foto de las válvulas calentando, para aquellos que como yo, se emocionan de ver cómo funciona esta antigua tecnología.

tubos Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) tubos

Aquí les dejo un video (cuando aun no le ponía la carcaza) para que lo vean en acción. Lo tengo conectado al parlante de un amplificador Marshall para no usar el parlante que viene con la radio.

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Por último les dejo una foto de cómo quedó después del tunning que le hice 😉

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Fuente de alta tensión con partes recicladas

Hace tiempo que quería hacer una fuente de alta tensión (hablo de decenas de miles de voltios). Alguna vez, en el colegio, hicimos una con Alfredo “El Baldemar” Salas y siempre me quedó esa espinita de haberla podido hacer mejor… Se pueden hacer muchos experimentos interesantes con ellas.

Lo particular de este proyecto es que decidí hacerlo únicamente con partes recicladas… bueno, siempre que sea posible. En esta época en que todos dicen que ayudan al medio ambiente, pero hacen el mínimo esfuerzo posible, hay que dar el ejemplo, cierto? 😉

Bueno, antes de proseguir es necesario aclarar que una fuente de alta tensión NO es un dispositivo cualquiera; los altos voltajes son muy peligrosos para la salud humana. Si no se tiene el cuidado necesario pueden ocasionar incluso la muerte; así que si el lector tiene la más mínima duda acerca de su funcionamiento, le recomendamos no intentar el presente experimento.

En la bodega de la compañía a veces se almacenan artefactos electrónicos en desuso o dañados, así que la idea era reciclar componentes de un par de esos artefactos. Luego de buscar por un rato encontré 2 víctimas: Un monitor CRT Samsung SyncMaster 700s y una fuente de poder de computador de escritorio. Ambos estaban averiados.

A continuación fotos de las víctimas.

Fuente de alta tensión con partes recicladas Fuente de alta tensión con partes recicladas hv power supply3

Luego de canibalizar la fuente de poder y el monitor encontré los siguientes componentes útiles:

  • Carcaza metálica
  • Cables
  • Transformador de alto voltaje Flyback
  • 2 capacitores de 470uF a 200V
  • 1 capacitor 470 uF a 63V
  • Puente rectificador
  • Disipador de calor
  • Algunos Transistores de potencia J130092… al final no pude usar este transistor x que se me quemó 🙂
  • Transistor mosfet IRF630 (Este fue el transistor de potencia que usé finalmente)
  • Diodo 1N5399
  • Regulador de voltaje KA78R12
  • Capacitores varios
  • Resistores varios

Después de obtener el botín fue evidente que necesitaba comprar un par de componentes adicionales. Si bien la fuente no sería 100% reciclada, la utilización de componentes nuevos es mínima.

Lo que adquirí fue:

  • 1 Transformador con 120V en el primario y en el secundario 12.6-0-12.6 (con tap central)
  • 1 circuito integrado oscilador NE555

Todo me costó menos de 14 dólares. También utilicé un par de componentes que tenía entre mis cosas, como un potenciometro de 50Kohmios, un resistor de 5 ohmios a 25 vatios y un pintoresco switch de dos posiciones.

A continuación una foto de cómo quedó la circuitería acomodada dentro del case de la fuente de poder.

Fuente de alta tensión con partes recicladas Fuente de alta tensión con partes recicladas hv ps4

Hay que destacar que no utilicé el primario del flyback sino que hice mi propio primario enrollando 15 vueltas de cable #16 sobre una parte del núcleo de ferrita que se encontraba expuesta. La mayoría de flybacks tienen una parte del núcleo expuesta. Con 15 vueltas fui capaz de generar cerca de 20 mil voltios. Con menos vueltas se obtienen más voltios pero circulará más corriente en el primario así que hay que establecer un balance entre estos dos parámetros pues mucha corriente puede quemar al transistor de potencia. Para mi, 15 vueltas fueron suficientes para no quemarlo (hablo del IRF630).

A continuación el diagrama esquemático para quienes se atrevan a construirla. Tengo que aclarar que este NO ES UN DISEÑO OPTIMO. Los valores de los componentes (así como los componentes mismos) no son los ideales, sino los que pude encontrar en los equipos que desarmé. A pesar de esto, la fuente funciona de manera aceptable.

Fuente de alta tensión con partes recicladas Fuente de alta tensión con partes recicladas hv power supply esquematico1En días futuros publicaré fotos de algunos experimentos interesantes que se pueden realizar con esta fuente de ALTO voltaje y BAJO presupuesto.