Un libro para acercarnos

Hace unos días decidí publicar en Amazon.com un pequeño libro basado en un artículo que escribí hace poco en este mismo blog: 20 razones para visitar Ecuador este 2014. Como el artículo es público y está escrito en castellano decidí publicar el libro en inglés y agregarle una que otra cosita extra para sumarle más valor.

Así que en resumen, la versión en castellano es gratuita y la versión en inglés cuesta 99 centavos en Amazon.com.

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La idea se me vino a la cabeza luego de que me pusiera a pensar en cómo financiar la actividad que realizo todos los diciembres con algunos amigos quienes me donan juguetes y víveres, los cuales se reparten en comunidades indígenas, principalmente de la provincia del Chimborazo. La idea es llegar a lugares geográficamente muy inaccesibles y prácticamente olvidados, para acercar a las personas de la ciudad a estas comunidades y aprender un poco de su modo de vida… uno más sencillo y que nos puede hacer reflexionar sobre la manera acelerada en que vivimos en las ciudades.

Todo lo recaudado hasta Diciembre será donado para esta iniciativa. Si alguien quiere contribuir, acá les dejo un vínculo.

Y acá les dejo unas fotos de la actividad en el 2012, donde visitamos a más de 80 niños y familias campesinas.

La idea principal no son los regalos, es solo un pretexto… PARA ACERCARNOS.

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20 razones para visitar Ecuador este 2014

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Este año que inicia muchos estarán pensando qué país del mundo visitar. Algunos pensarán en Europa, el Caribe o a lo mejor algún destino exótico como la Polinesia; pero aquí les tengo una opción muy interesante que quizás no hayan considerado y les doy 20 razones para visitarla este 2014.

Las enlistaré de manera aleatoria sin ningún orden de relevancia particular.

1) Se paga con dólares

Desde 1999 la moneda oficial del Ecuador es el dólar Estadounidense. Esto representa algunas comodidades para el turista pues es una moneda fácil de cambiar en todo el mundo, además de que permite comparar precios con otros países de una manera más ágil.

Y sí, no existe otra moneda local. Los salarios se pagan en dólares y todo se compra con dólares.

2) Destino recomendado

En los últimos meses, algunos medios especializados han coincidido en recomendar Ecuador en sus destinos TOP. Aquí listamos algunos y sus referencias.

3) Galápagos, el laboratorio de Darwin, ejemplo de conservación

Aparte de su belleza natural, Galápagos se ha convertido en un ejemplo de conservación a nivel mundial. La totalidad del territorio del archipiélago es un Parque Nacional que se rige por una ley estricta llamada Ley Especial de Galápagos (http://www.ceda.org.ec/descargas/biblioteca/Ley_especial.pdf). La Fundación Charles Darwin es la entidad, sin fines de lucro, a cargo de la conservación de las islas. Su presupuesto viene principalmente de donaciones de filántropos internacionales y de Gobierno.

La Ley Especial de Galápagos restringe el número de visitantes cada año, así como el uso de plaguicidas o el manejo de los desechos. Todo el equipaje de los turistas es revisado al ingresar al Parque Nacional en busca de posibles especies introducidas.

Sólo como ejemplo, si alguien destruye o altera las áreas protegidas, la sanción es de un mes a un año de prisión y una multa que puede ser cercana a los 400,000 dólares (Art. 69 de la Ley Especial de Galápagos).

Sólo para tener una idea, incluso los propios ecuatorianos debemos tramitar una visa de residencia si quisiéramos residir en el archipiélago. La obtención de dicha visa es difícil y a menos que existan buenas razones, el Gobierno las niega.

Galápagos es un laboratorio viviente impresionante, en el cual Charles Darwin encontró la inspiración y pruebas para su Teoría de Evolución de las Especies.

Sin duda, visitar Galápagos y disfrutar de su belleza incomparable es una experiencia que nunca olvidarás.

4) Centro Histórico de Quito es el mejor preservado de toda latinoamérica

Lo anterior no lo digo yo, lo dice textualmente la UNESCO en su sitio Web http://whc.unesco.org/en/list/2

Esto convierte a Quito, así como a otras ciudades de Ecuador, en un destino interesante para todos aquellos a quienes nos interesa la historia y disfrutamos de caminar por estas callecitas estrechas entre edificios de otros siglos.

Muchos de estos edificios se encuentran decorados con lo que fue el estilo barroco de la Escuela de Arte Quiteña, lo cual le añade un poco más de condimento para aquellos interesados en el arte colonial.

5) Diversidad Geográfica

A pesar de lo pequeño de su territorio, en Ecuador puedes visitar la nieve y el mar en un mismo día. Esto es debido al contraste de su geografía.

Ya sea que quieras escalar un glaciar a más de 6,000 metros, hacer buceo con un tiburón ballena o incursionar en lo profundo de la selva amazónica; Ecuador te ofrece todas estas opciones.

Ir de la sierra a la costa te puede tomar tan poco como 2 horas. Así también puedes ir de la sierra al Amazonas en muy corto tiempo… y sí, Ecuador también tiene selva amazónica, de hecho, la expedición que descubrió el Amazonas en 1542 partió de Ecuador.

Como datos geográficos curiosos:

  • Ecuador es el país con más alta concentración de ríos por kilómetro cuadrado del mundo.
  • Ecuador tiene el volcán activo más alto del mundo, el Cotopaxi
  • La cima del volcán Chimborazo (6,313 msnm), es el punto más cercano al espacio exterior (debido al achatamiento de los polos de la tierra)

6) Puedes visitarlo todo el año, el clima casi no varía

Ecuador se encuentra situado en la mitad del mundo, sobre la línea ecuatorial. Esto quiere decir que no tenemos inviernos bajo cero, ni huracanes, ni siquiera nevadas. El clima varía dependiendo de la altitud del lugar al que vayamos por lo que en la costa el clima es cálido y en la sierra frío, sin llegar a los extremos.

En realidad en Ecuador se dice que hay “invierno” y “verano”, aunque estos términos están un tanto mal empleados y se refieren a la época “húmeda” y “seca”. No existen otras estaciones, así que las palabras primavera y otoño no se utilizan en Ecuador.

7) La selva amazónica

El 42% del territorio ecuatoriano es selva amazónica. Es una región húmeda donde se encuentra la cuenca del río Amazonas, es decir, los ríos que lo alimentan.

Debido a que gran parte del territorio amazónico es selva virgen, a su fauna y flora únicas, de que existen muchos parques nacionales en este lugar y a las tribus nativas que todavía existen, el lugar se ha convertido en destino turístico para aquellos que buscan la aventura en lugar del comfort citadino.

Para poner un ejemplo de la biodiversidad en la zona, sólo en la reserva Cuyabeno, dentro de la Amazonia ecuatoriana, existen más de 12,000 especies de plantas.

8) Buena oferta hotelera

Existen hoteles para todos los presupuestos. Desde hostales hasta resorts donde se han hospedado los príncipes de Gales, Michael Schumacher o Bill Gates. En la sierra ecuatoriana (Los Andes) es muy común encontrar antiguas casas de hacienda acondicionadas como hosterías.

Tripadvisor en su listado de Mejores Hoteles del Mundo para 2014 lista en su 6to lugar al Hotel Casa Gangotena, en la ciudad de Quito (http://www.tripadvisor.com/TravelersChoice-Hotels-g1).

9) Variada oferta gastronómica

Por el clima casi invariable, se pueden encontrar alimentos frescos casi todo el año; esto, sumado a una buena oferta de mariscos y a una tradición milenaria de platos Incas hacen que se pueda disfrutar de una muy variada oferta gastronómica.

Ecuador es actualmente el principal exportador de cacao gourmet a nivel mundial. Su marca de chocolate PACARI fue premiada en 2013 como el mejor chocolate del mundo, incluso sobre competidores con reputación como los chocolates suizos o alemanes.

http://www.elcomercio.com.ec/mundo/cacao-chocolate-Ecuador-cacao_ecuatoriano_0_792520878.html

Otra recomendación es probar platos que contengan plátano. En Ecuador gran parte de la dieta de la región costera se basa en este ingrediente. Existen diferentes variedades y su precio es más que razonable ya que su cultivo se encuentra muy extendido. Ecuador ha sido por algunos años el principal exportador de banano a nivel mundial.

El camarón y atún ecuatorianos también gozan de gran nombre a nivel mundial, por lo que un buen plato del mar debe estar en la lista de cosas por hacer de cualquier turista que viaje a Ecuador… Claro, en caso de no tener problemas de alergia a los mariscos 🙂

10) Una quinta parte del país es Parque Nacional

Pese a ser un país pequeño, Ecuador cuenta con una gran cantidad de superficie protegida. Existen 49 áreas protegidas, entre parques nacionales y reservas. En el siguiente mapa se las puede apreciar con detalle.

http://www.ambiente.gob.ec/wp-content/uploads/2013/11/mapa-SNAP-JPG.jpg

En total las áreas protegidas suman casi 5 millones de hectáreas, una superficie mayor que países enteros como Suiza, Holanda o Dinamarca.

A excepción del Parque Nacional Galápagos, el acceso TODAS las demás áreas protegidas es completamente gratuito, lo cual le suma un atractivo interesante.

El turismo ecológico ha tomado auge en los últimos años. Cientos de miles de personas ingresan cada año a las áreas protegidas con fines turísticos, para admirar la belleza de sus paisajes, observar la fauna y flora en su estado más natural o acampar en medio de la naturaleza.

11) Biodiversidad

Ecuador es el país con mayor biodiversidad por kilómetro cuadrado del planeta. En Ecuador podrás encontrar especies que no podrás ver en ninguna otra parte del mundo.

Aunque parezca increíble puedes encontrar pinguinos, cóndores, flamingos y muchas especies marinas.

Ecuador es destino preferido para observamiento de aves. Basta buscar por “Bird Watching in Ecuador” en Google, para encontrar variadas opciones de tours al alcance de turistas de todo el mundo.

12) Primer Patrimonio de la Humanidad 

En 1978 la UNESCO nombró a Quito como la primera ciudad Patrimonio de la Humanidad. Actualmente existen cerca de 1000 lugares que han sido recompensadas con este título distintivo, pero es interesante que Quito haya sido el primero de la lista así que esto lo convierte en parada obligatoria si visitas Ecuador.

Sin embargo, Quito no es el único lugar en Ecuador en ser declarado Patrimonio de la Humanidad, otros lugares como Cuenca, Galápagos o el Parque Nacional Sangay le siguen en la lista.

13) Los taxis tienen cámaras de seguridad

A mucha gente le cuesta creerlo, pero en Ecuador, los taxis cuentan con cámaras de seguridad que graban todo el tiempo. Cada mes las unidades deben ser revisadas para detectar desperfectos en los dispositivos.

Si ven un botón rojo en los asientos, no lo presione sin razón, pues activará una alarma al sistema nacional de emergencias ECU911.

14) Infraestructura de transporte

Tengo que ser sincero al decir que la red de carreteras no se encontraba en un buen estado hasta hace un par de años. Es más, todavía no es óptima, pero también hay que decir que ha mejorado muchísimo y continúa haciéndolo, y comparada con el resto de Latinoamérica debe estar entre las mejores. Repito, no fue así siempre, pero ahora muchas de las carreteras principales son incluso de concreto y bien señalizadas. Muchas de ellas se encuentran a la par de cualquier carretera del primer mundo.

Los aeropuertos de las principales ciudades, pese a ser pequeños son modernos y bien equipados. En 2013 el aeropuerto de Guayaquil fue premiado como Mejor Aeropuerto Regional de América del Sur por World Airport Awards, así también ocupa el 3er lugar en el mundo en la categoría de Mejor Aeropuerto del Mundo de menos de 5 millones de visitantes. Estas distinciones las ha recibido durante los últimos años.

http://www.tagsa.aero/noticias/premio-skytrax13.html

Existe una muy buena oferta de vuelos locales. Decenas de vuelos parten cada día entre las dos principales ciudades del país y si se reserva con tiempo se pueden encontrar tickets entre Guayaquil y Quito (ida y vuelta) por menos de $100.

15) Un ferrocarril de lujo

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El Ferrocarril Trasandino recorre el país de norte a sur. Tiene una extensión total de 425 kilómetros. En su recorrido el turista puede admirar paisajes impresionantes como la Avenida de los Volcanes, en los Andes Ecuatorianos.

Recientemente el Gobierno invirtió en la recuperación del ferrocarril cerca de $300 millones de dólares. El resultado fue una muy interesante opción para el turista de paisajes, el que no tiene prisa y desea recorrer el país de norte a sur.

Este tren hace el mismo recorrido que tenía la línea férrea original, inaugurada hace más de 100 años y recorre decenas de ciudades y poblados andinos. 

Los vagones del tren han sido restaurados y equipados lujosamente, transportándonos al siglo pasado, además de proporcionarnos comodidades como televisores de pantalla plana, terraza panorámica o bar-cafetería a bordo.

Un punto interesante del recorrido es la llamada Nariz del Diablo, una gigante roca, esculpida a mano por donde el ferrocarril asciende cientos de metros para quedar a la altura de la sierra ecuatoriana.

Seguro se trata de una muy buena alternativa para recorrer los Andes ecuatorianos. Hay que reservar con tiempo pues en ocasiones no hay disponibilidad antes de un mes.

Aquí más información.

http://www.luxurytrainclub.com/trains/tren-crucero-ecuador/

16) El Gobierno invertirá casi un billón de dólares en turismo en 2014

En 2013 el Gobierno Nacional identificó 13 áreas de inversión estratégica, siendo una de ellas Turismo. Por tal motivo decidió invertir cerca de 700 millones de dólares para el desarrollo de este sector en 2014.

Sin duda, el hecho de que el Gobierno vea al turismo como estratégico beneficiará a los turistas este 2014.

17) Si piensas en el retiro, Ecuador te va a interesar

En 2013, la revista reconocida revista FORBES escogió a Ecuador como mejor país para retirarse y en 2014 como segunda mejor opción en el mundo (http://www.forbes.com/sites/jacquelynsmith/2014/01/06/the-15-best-countries-to-retire-to-in-2014).

Factores como la calidad de vida, la calidez de su gente y el clima han puesto la mirada de muchos retirados en Ecuador.

El libro “Our Ecuador Retirement, The First 8 Months” cita “Los ecuatorianos son gente amable y acogedora”. Además agrega lo siguiente.

Aunque Ecuador es un país relativamente pequeño, contiene mucha biodiversidad y regiones increíblemente diferentes, desde las maravillosas Islas Galápagos hasta los Andes… uno puede encontrar actividad volcánica o un paraíso tropical. La selva lluviosa ofrece la oportunidad de interactuar con un medio ambiente más primitivo y un viaje a Quito o Cuenca puede satisfacer tu necesidad de cultura y exponerte a negocios o universidades de clase mundial.

Este libro es un Best Seller de Amazon y puede ser adquirido en el siguiente enlace:

http://www.amazon.com/Our-Ecuador-Retirement-First-Months-ebook/dp/B00BKL1YFI/

También International Living ha elegido a Ecuador como mejor destino para retirados en 2013 y cita “la buena calidad de vida por un precio razonable, a donde quiera que vayas encontraras gente amigable que estará feliz de darte la bienvenida a su hermoso país”.

La misma revista agrega “ya que posee el mejor valor inmobiliario del mundo, hospitales y clínicas con excelentes médicos bilingües; menciona además el enorme respeto que el pueblo ecuatoriano tiene por la gente mayor, evidente en detalles como las filas de los almacenes, los asientos en los buses, y los precios a la mitad para adultos mayores”.

Con referencia a esto último, en Ecuador es Ley que las personas mayores de edad paguen sólo la mitad del boleto en transporte o espectáculos públicos. Esto incluye tickets de avión A CUALQUIER PARTE DEL MUNDO o entradas VIP a conciertos.

El título de mejor país para retiro en el mundo no es nuevo, Ecuador ha sido premiado desde 2009 con tal distinción.

Según Wikipedia “La esperanza de vida en Ecuador bordea los 79,9 años para los varones y los 82,9 años para las mujeres, en 2011 Ecuador fue el tercer país con más longevos de América tras Chile y Canadá, y por delante de Estados Unidos”.

18) Gente amable y culta

El Ecuatoriano ha sido mencionado como amable y acogedor. Existe mucha cultura conservacionista y orientada al turismo, en especial en las islas Galápagos. En Galápagos es relativamente fácil encontrar a alguien bilingue, que pueda explicarnos de los viajes de Charles Darwin o que tenga conocimiento de la fauna y flora nativa.

Según Wikipedia, en 2010 la taza de alfabetización fue del 99.03%. Una de las más altas en Latinoamérica.

19) Al salir del país puedes pedir que te devuelvan los impuestos pagados

Tanto en los aeropuertos de Quito y Guayaquil existen oficinas de devolución de impuestos para turistas extranjeros. Todas las facturas mayores a $50 son sujetas a devolución de IVA (Impuesto al Valor Agregado) que normalmente es el 12% del valor de la compra.

La devolución se realiza a través de tarjeta de crédito para mayor comodidad. Si está interesado puede consultar más información en la página del Servicio de Rentas:

http://www.sri.gob.ec/web/guest/356

20) La cordillera de los Andes

La cordillera de los Andes atraviesa el Ecuador de norte a sur. Muchos pueblos con herencia Inca se encuentran allí y el paisaje es fenomenal. El turismo de volcanes y lagunas se ha vuelto cada vez más apetecido y Ecuador brinda una oferta espléndida.

Numerosos volcanes nevados, muchos de ellos activos, pueden ser apreciados en la cordillera de los Andes. Entre ellos, el Cotopaxi, el volcán activo más alto del mundo.

Justo el día de hoy en que publico el presente artículo, otro hermoso volcán activo ecuatoriano se encuentra haciendo erupción; se trata del Tungurahua, atractivo para muchos quienes se apuestan en las montañas aledañas para fotografiarlo.