Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío)

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Uno de los usos poco conocidos que se le puede dar a una radio antigua de válvulas (o tubos de vacío), es como amplificador de guitarra eléctrica.

El cálido sonido de un amplificador a válvulas es perseguido por prácticamente todos los guitarristas quienes pagan grandes sumas por esta tecnología. Todo fabricante respetable de amplificadores para guitarra (Marshall, Fender, Roland, Peavey, entre otros) tiene en su gama alta de productos amplificadores a válvulas.

Dicho esto, voy a explicar con un ejemplo, cómo modificar una radio antigua a válvulas para enchufarle nuestra guitarra eléctrica. Con esto conseguiremos no solo hacernos de un amplificador a válvulas prácticamente regalado (en caso de que poseamos una radio antigua tirada en una esquina), sino que también reciclaremos un equipo que en muchos casos va a la basura… bueno, y no se diga de la satisfacción de hacer una de estas travesuras tecnológicas ;) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) icon wink

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Antes de iniciar quiero resaltar que no toda radio antigua es de interés para esta tarea. Lo que quiero decir es que hay muchas radios antiguas que poseen más valor si se las deja intactas, fieles a su diseño original, y que modificarlas sería prácticamente un sacrilegio.

También quiero resaltar que las radios a válvulas normalmente usan voltajes elevados para energizar las válvulas. Estos voltajes fácilmente pueden superar los 400VDC por lo que se recomienda que las modificaciones sean realizadas por una persona entrenada y conocedora de el riesgo que involucra.

Ahora sí, manos a la obra.

En mi caso, el paciente es una Hallicrafters 5R30. Un modelo de 1952. La carcaza es de baquelita y la tenía en funcionamiento, pues le había cambiado un par de tubos hace un par de años.

Lo primero que hay que hacer es encontrar el diagrama esquemático de esta radio e identificar el circuito de amplificación, yendo desde el parlante de salida hacia atrás.

schem2 Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) schem2

En mi caso he puesto un marca roja en el lugar donde le pienso inyectar la señal de mi guitarra, que es justo antes de la perilla de volumen. Hay que tener en cuenta que no en todos los casos es igual.

Lo que hago aquí es cortar la conexión en la perilla de volumen, dejando ese terminal libre, y luego le sueldo allí un JACK para conectar mi guitarra y listo!

Bueno, en realidad no solo sueldo el JACK sino que añado dos componentes más, un resistor de 1M ohmios y un capacitor para separar la polarización del circuito con la guitarra. También me servirá de protección en caso de que se filtre algún alto voltaje DC en el circuito. Para ilustrar mejor, les muestro el diagrama de cómo quedará el JACK.

Screen Shot 2014-08-13 at 11.21.18 PM Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Screen Shot 2014 08 13 at 11

Les dejo con una foto para que vean lo que hice.

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Una vez realizada esta sencilla modificación ya podemos conectar la guitarra a nuestro amplificador a válvulas!

Una recomendación opcional si queremos que nuestro amp suene muy superior es no usar el parlante que viene, sino uno externo para guitarra. En mi caso uso un cabinet Marshall que viene equipado con un parlante Celestion y debo decir que el sonido es expectacular ;) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) icon wink

Los dejo con una foto de las válvulas calentando, para aquellos que como yo, se emocionan de ver cómo funciona esta antigua tecnología.

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Aquí les dejo un video (cuando aun no le ponía la carcaza) para que lo vean en acción. Lo tengo conectado al parlante de un amplificador Marshall para no usar el parlante que viene con la radio.

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Por último les dejo una foto de cómo quedó después del tunning que le hice ;) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) Convirtiendo una radio antigua en un amplificador de guitarra a válvulas (tubos de vacío) icon wink

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Restauración de amplificador antiguo, episodio 2

Como me fue bien con la restauración del challenger CHA10, decidí hacer lo mismo con el Bogen J330. Este es el mismo amplificador al que le reemplacé un tubo de vacío por componentes de estado sólido en un artículo anterior. En realidad no estaba tan mal para tener más de 50 años de existencia, pero no le venía mal una mano de gato. La idea, al igual que el anterior proyecto, es usarlo como amplificador de guitarra.

No le quise hacer modificaciones a la electrónica, pues para mi gusto, suena muy bien tal como está. Bueno, en realidad sí tuve que reemplazar unos capacitores dañados, la válvula rectificadora (que estaba quemada) y los tubos de potencia 6L6 (esto solo por mantenimiento ya que no estaban dañados)… pero no hice modificaciones al circuito original.

El trabajo de restauración fue principalmente de pintura. Decidí usar un color bastante parecido al original, solo un poco más metálico. Publicaré fotos del antes y del después.

Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 ampi2

Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 bogen j330 mini c

Ahora unas fotos del “después”.

Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 bogen j330 guitar amp restoration2

Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 bogen j330 vintage amp restoration

Una belleza!

En los siguientes días probaré el sonido y subiré más fotos.

P.D. Agradecimientos a Chento por la donación de los tubos 6L6 para esta noble causa ;) Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 icon wink

Vintage amp overhaulin’

Este artículo no tiene mucho preámbulo… La cosa es que, como ya estaba en la onda de los amplificadores vintage, me dio por restaurar uno de ellos que estaba bastante deteriorado: Un Challenger CHA10 de los 50s o 60s.

La idea original era trabajar solo en la pintura, pero luego se me ocurrió cambiarle las perillas, añadirle un fusible (no tenía), cambiar de posición el logo, añadirle una entrada para guitarra usando un jack de 1/4 y adicionalmente retocar algunos componentes electrónicos para añadirle más brillo, pues el sonido original es bastante opaco… Bueno, por último también decidí cambiar los tubos a medida que los vaya consiguiendo.

Investigando en Internet encontré una foto de cómo debe haber lucido el amplificador en sus mejores tiempos. La verdad los colores no me gustaron tanto.

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' bogen challenger cha10

El mío sin embargo, no se encontraba en tan buen estado de conservación. Así se encontraba la jaula.

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' oldamp1

A continuación algunas fotos del chassis.

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' oldamp2

Como se puede apreciar en la siguiente foto (aquí ya le había desmantelado el transformador) usa 4 tubos, entre ellos un EZ81 como rectificador y un 6L6 en la etapa de potencia (power amp). Es un “single ended”.

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' oldamp3

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' oldamp4

A continuación una foto del amplificador después del proceso de pintura, mientras probaba el color de las perillas (etapa en la que me encuentro ahora).

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' ampafterrestoration

Más fotos de la restauración se pueden observar en el blog de Polestar:

http://www.opendireito.com/tecnologia/item/49-challenger-cha10-restored.html