Un libro para acercarnos

Hace unos días decidí publicar en Amazon.com un pequeño libro basado en un artículo que escribí hace poco en este mismo blog: 20 razones para visitar Ecuador este 2014. Como el artículo es público y está escrito en castellano decidí publicar el libro en inglés y agregarle una que otra cosita extra para sumarle más valor.

Así que en resumen, la versión en castellano es gratuita y la versión en inglés cuesta 99 centavos en Amazon.com.

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La idea se me vino a la cabeza luego de que me pusiera a pensar en cómo financiar la actividad que realizo todos los diciembres con algunos amigos quienes me donan juguetes y víveres, los cuales se reparten en comunidades indígenas, principalmente de la provincia del Chimborazo. La idea es llegar a lugares geográficamente muy inaccesibles y prácticamente olvidados, para acercar a las personas de la ciudad a estas comunidades y aprender un poco de su modo de vida… uno más sencillo y que nos puede hacer reflexionar sobre la manera acelerada en que vivimos en las ciudades.

Todo lo recaudado hasta Diciembre será donado para esta iniciativa. Si alguien quiere contribuir, acá les dejo un vínculo.

Y acá les dejo unas fotos de la actividad en el 2012, donde visitamos a más de 80 niños y familias campesinas.

La idea principal no son los regalos, es solo un pretexto… PARA ACERCARNOS.

tilange_huigra un libro para acercarnos Un libro para acercarnos tilange huigra

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Presentación de Elastix MT (antes Elastix 3)

NOTA: ES IMPORTANTE OBSERVAR QUE Elastix 3 CAMBIO DE NOMBRE Y AHORA SE LLAMA Elastix MT

Hace algunas semanas decidí hacer una presentación acerca de Elastix 3 en algunos eventos a los que fui invitado en Buenos Aires, Asunción y México. Luego de presentarla por 4 veces durante el último mes, decidí compartirla a través de Slideshare.

La presentación está basada en un artículo que escribí hace algunos meses aquí http://www.neomano.com/2012/11/que-es-realmente-elastix-3-0/

En realidad se trata de una presentación con pocas diapositivas, suelo hablar más de lo que proyecto en la pantalla, así que no se si haya mucha información de utilidad. En todo caso les dejo la presentación y espero sea de vuestro agrado.

Al final también encontrarán un video de la presentación. Ver a partir del minuto 11.


 

 

Conviértete en un proveedor de PBX en la nube. Instala Elastix 3 (ahora Elastix MT) en Amazon en menos de 5 minutos.

NOTA: Es importante aclarar que Elastix 3 es ahora Elastix MT

Seguro a más de uno se le ha ocurrido instalar Elastix en la nube de Amazon y no ha encontrado una imagen AMI (Amazon Machine Image) para utilizar para iniciar su instancia (o servidor). Lo único disponible hasta ahora era una imagen de Elastix 2.3.0, un tanto desactualizada.

Cabe destacar que Elastix 3 es una mucho mejor opción sobre Elastix 2 si nos queremos convertir en un proveedor de PBX hosteado y más aun dentro de la nube de Amazon. Las principales razones son:

  • Cuenta con un SIP proxy embebido (Kamailio) y esto hace posible resolver posibles problemas de NAT dentro de la red de Amazon.
  • Es multi-tenant. Es decir, dentro del mismo servidor podemos tener varios clientes, con administración separada entre ellos.

En este artículo no me voy a extender mucho, solo a decir que después de algún trabajo y con ayuda de una persona técnica muy capaz, he podido añadir un AMI de Elastix 3 beta 2 dentro de los Community AMIs de Amazon. Espero lo disfruten y lo utilicen.

Por cierto, la constraseña para ingresar a la interfaz Web la pueden encontrar en el archivo /etc/elastix.conf

OJO: Utilizar la imagen llamada Elastix 3.0-beta2b. 

También recuerden que para acceder a su “instancia” no podrán hacerlo con el usuario root. Utilizar el usuario cloud-user en lugar de root y en caso de necesitar privilegios de superusuario hacerlo con “sudo”.

Les dejo una captura de pantalla de la consola de Amazon y suerte con vuestro nuevo negocio de hosting de centralitas 😉

ami conviértete en un proveedor de pbx en la nube. instala elastix 3 en amazon. Conviértete en un proveedor de PBX en la nube. Instala Elastix 3 (ahora Elastix MT) en Amazon en menos de 5 minutos. ami

Nota: La versión disponible es un beta. Está bien para hacer pruebas piloto del servicio, pero para ponerlo en producción nos tocará esperar un ratito hasta que se libere la versión estable.

Sincronizando la configuración de Elastix con Dropbox

Ahora que están de moda las nubes de todo tipo, comienzan a surgir muchas ideas de cómo sacarles provecho. Una de las ideas que más se está utilizando es la del respaldo de información. Así que mucha gente opta por sincronizar sus archivos con la nube como una forma de respaldo o de distribuir su información para hacerla accesible desde varias localidades o dispositivos.

Contado lo anterior, cae por su propio peso la idea de respaldar Elastix en la nube.

Para el presente artículo aprovecharemos del popular servicio de Dropbox para sincronizar los archivos de configuración de Elastix. De esta manera, en caso de algún desastre en nuestro servidor Elastix, podremos recuperar los archivos de la nube, o utilizar la nube como una herramienta de versionamiento, donde podremos consultar cómo han cambiado nuestros archivos de configuración a través del tiempo.

En inicio, una cuenta gratuita de Dropbox será más que suficiente. Al momento de escribir estas líneas, una cuenta gratuita ofrece 2GB de almacenamiento gratuito. Suponiendo que ya tenemos una cuenta en Dropbox, lo primero que haremos será descargar Dropbox para línea de comandos de Linux. No mucha gente conoce que existe una versión del cliente de Dropbox para línea de comando, pero sí, existe, y es oficial. La descargamos con el siguiente comando.


cd /opt/
wget http://www.dropbox.com/download?plat=lnx.x86

La ruta para 64 bits es esta: http://www.dropbox.com/download?plat=lnx.x86_64 Luego lo descomprimimos.

tar -xvzf dropbox-lnx.x86-1.2.49.tar.gz

El resultado será una carpeta oculta y esto puede confundir un poco. Para verla ejecutamos el comando ls con la opción “a”.


# ls -la
drwxr-xr-x 3 root root 4096 dic 16 13:38 .
drwxr-x--- 9 root root 4096 dic 16 13:35 ..
drwxr-xr-x 4 1000 1002 4096 dic 5 14:21 .dropbox-dist
-rw-r--r-- 1 root root 15789424 dic 16 13:37 dropbox-lnx.x86-1.2.49.tar.gz

Luego ejecutamos el programa dropboxd que reside dentro de la carpeta .dropbox-dist

./.dropbox-dist/dropboxd

Aquí veremos un mensaje que nos pide vincular nuestro computador con nuestra cuenta de Dropbox.

This computer isn't linked to any Dropbox account
Please visit http://www.dropbox.com/cli_link?host_id=abeee9b1b5448a8ddaa336832470601

Una vez visitado el vínculo que Dropbox nos pide (y de que hayamos ingresado los datos de nuestra cuenta), nuestra instalación de Dropbox nos dará un mensaje como el siguiente:

This computer is now linked to Dropbox. Welcome Edgar.

Luego de esto podemos enviar la aplicación al background para poder hacer otras cosas desde la consola. La aplicación dropboxd se dedicará a sincronizar el contenido de nuestra cuenta en el servidor Elastix. Para esto creará una carpeta llamada Dropbox en el home del usuario. Por ejemplo, para el usuario “edgar”, la carpeta será /home/edgar/Dropbox.

A continuación creamos, dentro de la carpeta /home/edgar/Dropbox, un enlace simbólico a la carpeta donde Asterisk guarda sus archivos de configuración /etc/asterisk

cd /home/edgar/Dropbox
ln -s /etc/asterisk etc.asterisk.dropbox

A partir de este momento, todos los archivos de configuración de Asterisk se sincronizarán con “la nube” dentro de una carpeta que tendrá el nombre de “etc.asterisk.dropbox”. Este nombre es arbitrario y ustedes pueden usar cualquier nombre que les guste.

De este mismo modo podríamos crear links simbólicos para otras carpetas de interés. Lo interesante es que casi inmediatamente después de que cambie un archivo dentro de estas carpetas, los cambios ya estarán disponibles en Dropbox y en caso de problemas con cierta configuración que hayamos cambiado, siempre podremos obtener una versión anterior de los archivos a través de Dropbox. Bonito, cierto?

Es importantísimo en este punto resaltar algo que a lo mejor el lector no ha caído en cuenta.

Cualquier cambio que haga en el contenido de los archivos de configuración (que he sincronizado con Dropbox), ya sea desde la interfaz Web de Dropbox o desde cualquier dispositivo, SERÁ SINCRONIZADO CON EL SERVIDOR ELASTIX!

Esto convierte este recurso en una poderosa herramienta de configuración remota de nuestro servidor Elastix, pero también añade una dosis de riesgo pues si realiza de manera errónea, podemos dejar a nuestro servidor VoIP sin servicio.

Espero que hayan disfrutado este artículo y les dejo con una captura de pantalla de los archivos de configuración ya sincronizados con una computadora, esperando que utilicen esta herramienta con prudencia 😉

Screen Shot 2014-05-10 at 1.44.38 AM sincronizando la configuración de elastix con dropbox Sincronizando la configuración de Elastix con Dropbox Screen Shot 2014 05 10 at 1

Integración de Elastix con Gtalk

Nota: Este es un artículo que escribí hace mucho tiempo y encontré olvidado en mi computador. Hoy decidí liberarlo, pero con todos los cambios que ha realizado Google no estoy seguro si esto continúe funcionando. Esperemos que sí.

También aprovecho para agradecer a mi buen amigo Juan Pablo Bustos, gran maestro de Asterisk, quien me ayudó a probar que todo funciona perfectamente.

Instalar soporte para GTalk en Elastix es una tarea realmente sencilla: No hay que hacer mucho pues la versión de Asterisk que viene a partir de Elastix 2.2, ya trae el soporte para hablar GTalk compilado. Lo que explicaremos aquí será más bien cómo configurarlo para poder recibir llamadas en nuestro Elastix usando una cuenta GTalk.

Antes de comenzar debemos tener una cuenta de Google a la mano. En este caso usaremos la cuenta elastixcookbook@gmail.com

A continuación el contenido del archivo /etc/asterisk/jabber.conf


[general]
debug=yes
autoprune=yes
autoregister=yes

[gtalk]
type=client
serverhost=talk.google.com
username=elastixcookbook@gmail.com
secret=clavesecreta123456789
port=5222
usetls=yes
usesasl=yes
buddy=example@gmail.com
statusmessage=Asterisk Server
timeout=100

Ahora el contenido del archivo /etc/asterisk/gtalk.conf


[general]
context=from-gtalk
allowguest=yes

[guest]
disallow=all
allow=ulaw
context=from-gtalk

[elandivar]
username=elandivar@gmail.com
disallow=all
allow=ulaw
context=from-gtalk
connection=gtalk

[bustosjuan]
username=bustosjuan@gmail.com
disallow=all
allow=ulaw
context=from-gtalk
connection=gtalk

Al final de nuestro archivo /etc/asterisk/extensions_custom.conf añadimos los siguientes contextos.

[from-gtalk]
exten => s,1,NoOp( Call initializated from Google Talk )
exten => s,n,Set(CALLERID(name)="GTalk")
exten => s,n,Dial(SIP/5212,30)
exten => s,n,GotoIf($["${DIALSTATUS}" = "BUSY"]?busy:unavail)
exten => s,n(unavail),Voicemail(5212@default,u)
exten => s,n,Hangup()
exten => s,n(busy),VoiceMail(5212@default,b)
exten => s,n,Hangup()

[to-gtalk]
exten => 10001,1,Dial(gtalk/gtalk/elandivar@gmail.com)
exten => 10001,n,Congestion(3)
exten => 10001,n,Hangup
exten => 10002,1,Dial(gtalk/gtalk/bustosjuan@gmail.com)
exten => 10002,n,Congestion(3)
exten => 10002,n,Hangup
exten => _*1XXXXXXXXXX,1,Dial(gtalk/gtalk/+${EXTEN:1}@voice.google.com)
exten => _*1XXXXXXXXXX,n,Congestion(3)
exten => _*1XXXXXXXXXX,n,Hangup

Dentro del contexto to-gtalk lo que le estoy diciendo a Asterisk es que si marco 10001 inicie una llamada al contacto elandivar@gmail.com y si marco 10002 inicie una llamada al contacto bustosjuan@gmail.com

Ojo: No olvidar incluir los contextos from-gtalk y to-gtalk, dentro del contexto from-internal-custom. En MI CASO, este contexto queda así.


[from-internal-custom]
exten => 1234,1,Playback(demo-congrats)
exten => 1234,2,Hangup()
exten => h,1,Hangup()
include => from-gtalk
include => to-gtalk

Finalmente reiniciamos Asterisk y a probar.

Si ingreso a Gmail e inicio sesión con mi cuenta elandivar@gmail.com, veré que el usuario elastixcookbook@gmail.com se encuentra en línea. Esto quiere decir que el usuario se registró correctamente desde Elastix!. Incluso puedo enviarle mensajes o iniciar una llamada con él.

Si inicio una llamada, esta timbrará en la extensión 5212, tal como he especificado en el archivo /etc/asterisk/extensions_custom.conf

Screen Shot 2014-03-10 at 12.44.31 AM Integración de Elastix con Gtalk Integración de Elastix con Gtalk Screen Shot 2014 03 10 at 12

Bueno, los dejo. Tengo una llamada de Google sonando en mi teléfono 🙂

phone_gtalk Integración de Elastix con Gtalk Integración de Elastix con Gtalk phone gtalk

20 razones para visitar Ecuador este 2014

cotopaxi 20 razones para visitar Ecuador este 2014 20 razones para visitar Ecuador este 2014 cotopaxi

Este año que inicia muchos estarán pensando qué país del mundo visitar. Algunos pensarán en Europa, el Caribe o a lo mejor algún destino exótico como la Polinesia; pero aquí les tengo una opción muy interesante que quizás no hayan considerado y les doy 20 razones para visitarla este 2014.

Las enlistaré de manera aleatoria sin ningún orden de relevancia particular.

1) Se paga con dólares

Desde 1999 la moneda oficial del Ecuador es el dólar Estadounidense. Esto representa algunas comodidades para el turista pues es una moneda fácil de cambiar en todo el mundo, además de que permite comparar precios con otros países de una manera más ágil.

Y sí, no existe otra moneda local. Los salarios se pagan en dólares y todo se compra con dólares.

2) Destino recomendado

En los últimos meses, algunos medios especializados han coincidido en recomendar Ecuador en sus destinos TOP. Aquí listamos algunos y sus referencias.

3) Galápagos, el laboratorio de Darwin, ejemplo de conservación

Aparte de su belleza natural, Galápagos se ha convertido en un ejemplo de conservación a nivel mundial. La totalidad del territorio del archipiélago es un Parque Nacional que se rige por una ley estricta llamada Ley Especial de Galápagos (http://www.ceda.org.ec/descargas/biblioteca/Ley_especial.pdf). La Fundación Charles Darwin es la entidad, sin fines de lucro, a cargo de la conservación de las islas. Su presupuesto viene principalmente de donaciones de filántropos internacionales y de Gobierno.

La Ley Especial de Galápagos restringe el número de visitantes cada año, así como el uso de plaguicidas o el manejo de los desechos. Todo el equipaje de los turistas es revisado al ingresar al Parque Nacional en busca de posibles especies introducidas.

Sólo como ejemplo, si alguien destruye o altera las áreas protegidas, la sanción es de un mes a un año de prisión y una multa que puede ser cercana a los 400,000 dólares (Art. 69 de la Ley Especial de Galápagos).

Sólo para tener una idea, incluso los propios ecuatorianos debemos tramitar una visa de residencia si quisiéramos residir en el archipiélago. La obtención de dicha visa es difícil y a menos que existan buenas razones, el Gobierno las niega.

Galápagos es un laboratorio viviente impresionante, en el cual Charles Darwin encontró la inspiración y pruebas para su Teoría de Evolución de las Especies.

Sin duda, visitar Galápagos y disfrutar de su belleza incomparable es una experiencia que nunca olvidarás.

4) Centro Histórico de Quito es el mejor preservado de toda latinoamérica

Lo anterior no lo digo yo, lo dice textualmente la UNESCO en su sitio Web http://whc.unesco.org/en/list/2

Esto convierte a Quito, así como a otras ciudades de Ecuador, en un destino interesante para todos aquellos a quienes nos interesa la historia y disfrutamos de caminar por estas callecitas estrechas entre edificios de otros siglos.

Muchos de estos edificios se encuentran decorados con lo que fue el estilo barroco de la Escuela de Arte Quiteña, lo cual le añade un poco más de condimento para aquellos interesados en el arte colonial.

5) Diversidad Geográfica

A pesar de lo pequeño de su territorio, en Ecuador puedes visitar la nieve y el mar en un mismo día. Esto es debido al contraste de su geografía.

Ya sea que quieras escalar un glaciar a más de 6,000 metros, hacer buceo con un tiburón ballena o incursionar en lo profundo de la selva amazónica; Ecuador te ofrece todas estas opciones.

Ir de la sierra a la costa te puede tomar tan poco como 2 horas. Así también puedes ir de la sierra al Amazonas en muy corto tiempo… y sí, Ecuador también tiene selva amazónica, de hecho, la expedición que descubrió el Amazonas en 1542 partió de Ecuador.

Como datos geográficos curiosos:

  • Ecuador es el país con más alta concentración de ríos por kilómetro cuadrado del mundo.
  • Ecuador tiene el volcán activo más alto del mundo, el Cotopaxi
  • La cima del volcán Chimborazo (6,313 msnm), es el punto más cercano al espacio exterior (debido al achatamiento de los polos de la tierra)

6) Puedes visitarlo todo el año, el clima casi no varía

Ecuador se encuentra situado en la mitad del mundo, sobre la línea ecuatorial. Esto quiere decir que no tenemos inviernos bajo cero, ni huracanes, ni siquiera nevadas. El clima varía dependiendo de la altitud del lugar al que vayamos por lo que en la costa el clima es cálido y en la sierra frío, sin llegar a los extremos.

En realidad en Ecuador se dice que hay “invierno” y “verano”, aunque estos términos están un tanto mal empleados y se refieren a la época “húmeda” y “seca”. No existen otras estaciones, así que las palabras primavera y otoño no se utilizan en Ecuador.

7) La selva amazónica

El 42% del territorio ecuatoriano es selva amazónica. Es una región húmeda donde se encuentra la cuenca del río Amazonas, es decir, los ríos que lo alimentan.

Debido a que gran parte del territorio amazónico es selva virgen, a su fauna y flora únicas, de que existen muchos parques nacionales en este lugar y a las tribus nativas que todavía existen, el lugar se ha convertido en destino turístico para aquellos que buscan la aventura en lugar del comfort citadino.

Para poner un ejemplo de la biodiversidad en la zona, sólo en la reserva Cuyabeno, dentro de la Amazonia ecuatoriana, existen más de 12,000 especies de plantas.

8) Buena oferta hotelera

Existen hoteles para todos los presupuestos. Desde hostales hasta resorts donde se han hospedado los príncipes de Gales, Michael Schumacher o Bill Gates. En la sierra ecuatoriana (Los Andes) es muy común encontrar antiguas casas de hacienda acondicionadas como hosterías.

Tripadvisor en su listado de Mejores Hoteles del Mundo para 2014 lista en su 6to lugar al Hotel Casa Gangotena, en la ciudad de Quito (http://www.tripadvisor.com/TravelersChoice-Hotels-g1).

9) Variada oferta gastronómica

Por el clima casi invariable, se pueden encontrar alimentos frescos casi todo el año; esto, sumado a una buena oferta de mariscos y a una tradición milenaria de platos Incas hacen que se pueda disfrutar de una muy variada oferta gastronómica.

Ecuador es actualmente el principal exportador de cacao gourmet a nivel mundial. Su marca de chocolate PACARI fue premiada en 2013 como el mejor chocolate del mundo, incluso sobre competidores con reputación como los chocolates suizos o alemanes.

http://www.elcomercio.com.ec/mundo/cacao-chocolate-Ecuador-cacao_ecuatoriano_0_792520878.html

Otra recomendación es probar platos que contengan plátano. En Ecuador gran parte de la dieta de la región costera se basa en este ingrediente. Existen diferentes variedades y su precio es más que razonable ya que su cultivo se encuentra muy extendido. Ecuador ha sido por algunos años el principal exportador de banano a nivel mundial.

El camarón y atún ecuatorianos también gozan de gran nombre a nivel mundial, por lo que un buen plato del mar debe estar en la lista de cosas por hacer de cualquier turista que viaje a Ecuador… Claro, en caso de no tener problemas de alergia a los mariscos 🙂

10) Una quinta parte del país es Parque Nacional

Pese a ser un país pequeño, Ecuador cuenta con una gran cantidad de superficie protegida. Existen 49 áreas protegidas, entre parques nacionales y reservas. En el siguiente mapa se las puede apreciar con detalle.

http://www.ambiente.gob.ec/wp-content/uploads/2013/11/mapa-SNAP-JPG.jpg

En total las áreas protegidas suman casi 5 millones de hectáreas, una superficie mayor que países enteros como Suiza, Holanda o Dinamarca.

A excepción del Parque Nacional Galápagos, el acceso TODAS las demás áreas protegidas es completamente gratuito, lo cual le suma un atractivo interesante.

El turismo ecológico ha tomado auge en los últimos años. Cientos de miles de personas ingresan cada año a las áreas protegidas con fines turísticos, para admirar la belleza de sus paisajes, observar la fauna y flora en su estado más natural o acampar en medio de la naturaleza.

11) Biodiversidad

Ecuador es el país con mayor biodiversidad por kilómetro cuadrado del planeta. En Ecuador podrás encontrar especies que no podrás ver en ninguna otra parte del mundo.

Aunque parezca increíble puedes encontrar pinguinos, cóndores, flamingos y muchas especies marinas.

Ecuador es destino preferido para observamiento de aves. Basta buscar por “Bird Watching in Ecuador” en Google, para encontrar variadas opciones de tours al alcance de turistas de todo el mundo.

12) Primer Patrimonio de la Humanidad 

En 1978 la UNESCO nombró a Quito como la primera ciudad Patrimonio de la Humanidad. Actualmente existen cerca de 1000 lugares que han sido recompensadas con este título distintivo, pero es interesante que Quito haya sido el primero de la lista así que esto lo convierte en parada obligatoria si visitas Ecuador.

Sin embargo, Quito no es el único lugar en Ecuador en ser declarado Patrimonio de la Humanidad, otros lugares como Cuenca, Galápagos o el Parque Nacional Sangay le siguen en la lista.

13) Los taxis tienen cámaras de seguridad

A mucha gente le cuesta creerlo, pero en Ecuador, los taxis cuentan con cámaras de seguridad que graban todo el tiempo. Cada mes las unidades deben ser revisadas para detectar desperfectos en los dispositivos.

Si ven un botón rojo en los asientos, no lo presione sin razón, pues activará una alarma al sistema nacional de emergencias ECU911.

14) Infraestructura de transporte

Tengo que ser sincero al decir que la red de carreteras no se encontraba en un buen estado hasta hace un par de años. Es más, todavía no es óptima, pero también hay que decir que ha mejorado muchísimo y continúa haciéndolo, y comparada con el resto de Latinoamérica debe estar entre las mejores. Repito, no fue así siempre, pero ahora muchas de las carreteras principales son incluso de concreto y bien señalizadas. Muchas de ellas se encuentran a la par de cualquier carretera del primer mundo.

Los aeropuertos de las principales ciudades, pese a ser pequeños son modernos y bien equipados. En 2013 el aeropuerto de Guayaquil fue premiado como Mejor Aeropuerto Regional de América del Sur por World Airport Awards, así también ocupa el 3er lugar en el mundo en la categoría de Mejor Aeropuerto del Mundo de menos de 5 millones de visitantes. Estas distinciones las ha recibido durante los últimos años.

http://www.tagsa.aero/noticias/premio-skytrax13.html

Existe una muy buena oferta de vuelos locales. Decenas de vuelos parten cada día entre las dos principales ciudades del país y si se reserva con tiempo se pueden encontrar tickets entre Guayaquil y Quito (ida y vuelta) por menos de $100.

15) Un ferrocarril de lujo

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El Ferrocarril Trasandino recorre el país de norte a sur. Tiene una extensión total de 425 kilómetros. En su recorrido el turista puede admirar paisajes impresionantes como la Avenida de los Volcanes, en los Andes Ecuatorianos.

Recientemente el Gobierno invirtió en la recuperación del ferrocarril cerca de $300 millones de dólares. El resultado fue una muy interesante opción para el turista de paisajes, el que no tiene prisa y desea recorrer el país de norte a sur.

Este tren hace el mismo recorrido que tenía la línea férrea original, inaugurada hace más de 100 años y recorre decenas de ciudades y poblados andinos. 

Los vagones del tren han sido restaurados y equipados lujosamente, transportándonos al siglo pasado, además de proporcionarnos comodidades como televisores de pantalla plana, terraza panorámica o bar-cafetería a bordo.

Un punto interesante del recorrido es la llamada Nariz del Diablo, una gigante roca, esculpida a mano por donde el ferrocarril asciende cientos de metros para quedar a la altura de la sierra ecuatoriana.

Seguro se trata de una muy buena alternativa para recorrer los Andes ecuatorianos. Hay que reservar con tiempo pues en ocasiones no hay disponibilidad antes de un mes.

Aquí más información.

http://www.luxurytrainclub.com/trains/tren-crucero-ecuador/

16) El Gobierno invertirá casi un billón de dólares en turismo en 2014

En 2013 el Gobierno Nacional identificó 13 áreas de inversión estratégica, siendo una de ellas Turismo. Por tal motivo decidió invertir cerca de 700 millones de dólares para el desarrollo de este sector en 2014.

Sin duda, el hecho de que el Gobierno vea al turismo como estratégico beneficiará a los turistas este 2014.

17) Si piensas en el retiro, Ecuador te va a interesar

En 2013, la revista reconocida revista FORBES escogió a Ecuador como mejor país para retirarse y en 2014 como segunda mejor opción en el mundo (http://www.forbes.com/sites/jacquelynsmith/2014/01/06/the-15-best-countries-to-retire-to-in-2014).

Factores como la calidad de vida, la calidez de su gente y el clima han puesto la mirada de muchos retirados en Ecuador.

El libro “Our Ecuador Retirement, The First 8 Months” cita “Los ecuatorianos son gente amable y acogedora”. Además agrega lo siguiente.

Aunque Ecuador es un país relativamente pequeño, contiene mucha biodiversidad y regiones increíblemente diferentes, desde las maravillosas Islas Galápagos hasta los Andes… uno puede encontrar actividad volcánica o un paraíso tropical. La selva lluviosa ofrece la oportunidad de interactuar con un medio ambiente más primitivo y un viaje a Quito o Cuenca puede satisfacer tu necesidad de cultura y exponerte a negocios o universidades de clase mundial.

Este libro es un Best Seller de Amazon y puede ser adquirido en el siguiente enlace:

http://www.amazon.com/Our-Ecuador-Retirement-First-Months-ebook/dp/B00BKL1YFI/

También International Living ha elegido a Ecuador como mejor destino para retirados en 2013 y cita “la buena calidad de vida por un precio razonable, a donde quiera que vayas encontraras gente amigable que estará feliz de darte la bienvenida a su hermoso país”.

La misma revista agrega “ya que posee el mejor valor inmobiliario del mundo, hospitales y clínicas con excelentes médicos bilingües; menciona además el enorme respeto que el pueblo ecuatoriano tiene por la gente mayor, evidente en detalles como las filas de los almacenes, los asientos en los buses, y los precios a la mitad para adultos mayores”.

Con referencia a esto último, en Ecuador es Ley que las personas mayores de edad paguen sólo la mitad del boleto en transporte o espectáculos públicos. Esto incluye tickets de avión A CUALQUIER PARTE DEL MUNDO o entradas VIP a conciertos.

El título de mejor país para retiro en el mundo no es nuevo, Ecuador ha sido premiado desde 2009 con tal distinción.

Según Wikipedia “La esperanza de vida en Ecuador bordea los 79,9 años para los varones y los 82,9 años para las mujeres, en 2011 Ecuador fue el tercer país con más longevos de América tras Chile y Canadá, y por delante de Estados Unidos”.

18) Gente amable y culta

El Ecuatoriano ha sido mencionado como amable y acogedor. Existe mucha cultura conservacionista y orientada al turismo, en especial en las islas Galápagos. En Galápagos es relativamente fácil encontrar a alguien bilingue, que pueda explicarnos de los viajes de Charles Darwin o que tenga conocimiento de la fauna y flora nativa.

Según Wikipedia, en 2010 la taza de alfabetización fue del 99.03%. Una de las más altas en Latinoamérica.

19) Al salir del país puedes pedir que te devuelvan los impuestos pagados

Tanto en los aeropuertos de Quito y Guayaquil existen oficinas de devolución de impuestos para turistas extranjeros. Todas las facturas mayores a $50 son sujetas a devolución de IVA (Impuesto al Valor Agregado) que normalmente es el 12% del valor de la compra.

La devolución se realiza a través de tarjeta de crédito para mayor comodidad. Si está interesado puede consultar más información en la página del Servicio de Rentas:

http://www.sri.gob.ec/web/guest/356

20) La cordillera de los Andes

La cordillera de los Andes atraviesa el Ecuador de norte a sur. Muchos pueblos con herencia Inca se encuentran allí y el paisaje es fenomenal. El turismo de volcanes y lagunas se ha vuelto cada vez más apetecido y Ecuador brinda una oferta espléndida.

Numerosos volcanes nevados, muchos de ellos activos, pueden ser apreciados en la cordillera de los Andes. Entre ellos, el Cotopaxi, el volcán activo más alto del mundo.

Justo el día de hoy en que publico el presente artículo, otro hermoso volcán activo ecuatoriano se encuentra haciendo erupción; se trata del Tungurahua, atractivo para muchos quienes se apuestan en las montañas aledañas para fotografiarlo.

Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos)

A mediados del siglo 19 el químico alemán Justus von Liebig desarrolla un concentrado de carne muy nutritivo y luego de pocos años funda una compañía para su fabricación y comercialización.

Como la carne en Europa era cara, la compañía se las ideó para manufacturar el concentrado en una planta en Uruguay, donde la carne costaba algo menos de un tercio que en Europa.

Con tal combinación de propiedades nutritivas y buen precio, el producto se volvió muy popular y se comenzó a vender en muchas farmacias como suplemento alimenticio en forma de jarabe. Como se imaginarán, los médicos lo recomendaban como tónico para el crecimiento y los niños eran las principales víctimas de este no muy sabroso jarabe 🙂

La cosa es que para tratar de que los niños no desarrollaran tanto pavor a dicho jarabe, Liebig desarrolló una interesante estrategia y se las ingenió para incluir junto con el jarabe unas interesantes tarjetitas coleccionables. Las tarjetas fueron pintadas por algunos famosos artistas de la época y generalmente se distribuían en grupos de 6 unidades. Cada grupo se refería a un tema en particular y se hicieron muchísimas tarjetas durante muchos años.

La verdad yo no sabía nada de esta historia hasta que hace algún tiempo me hice sin querer de algunas de estas tarjetitas y desde allí les agarré una fascinación desbordante. A lo largo de algunos años pude conseguir algunos sets y la verdad siempre que las vuelvo a ver quedo maravillado. En lo personal me parecen hermosas: pequeñísimas obras de arte.

Poco a poco iré escaneando algunas series de las que poseo, pero por ahora lo haré con la serie de castillos. Espero les agrade y les pique el bichito de la curiosidad.

liebig_castle4 Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) liebig castle4

liebig_castle3 Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) liebig castle3

liebig_castles2 Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) liebig castles2

leibig_castle1 Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) leibig castle1

liebig_castle6 Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) liebig castle6

liebig_castle5 Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) Las maravillosas pinturas del extracto de carne Liebig (serie castillos) liebig castle5

Proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos)

Me pidieron que construya una casa de juegos para niños para esta Navidad, así que me di a la tarea de diseñarla y una vez que terminé con los planos se me ocurrió compartirlos.

El objetivo es poder utilizar al máximo los paneles de Plywood que se encuentran disponibles en el mercado para así abaratar costos. En total usaré 6 planchas de Triplex que están alrededor de USD$30 cada una, incluido el corte. Así que la idea es que la casa cueste menos de USD$200 ya incluyendo pintura y lo más divertido es que se puede hacer una dinámica interesante con los chicos pintando y decorando la casa.

Si se quiere invertir un poco más de dinero para hacer una casa resistente a la humedad recomiendo usar Plywood Marino.

La casita es bien sencilla y luce como en la siguiente imagen.

casita_planos2 proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) Proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) casita planos2

A continuación los cortes que se deben realizar. Se muestran 3 paneles; cada uno se debe de hacer por duplicado.

casita_planos proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) Proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) casita planos1

El panel del techo puede ser de un espesor menor al de las paredes. En mi caso utilicé paneles de 18mm para las paredes y 12mm para el techo.

A continuación fotos reales de la construcción para disipar cualquier duda.

casa1 proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) Proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) casa1

casita5 proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) Proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) casita5

casita6 proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) Proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) casita6

casita7 proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) Proyecto open source: casa de juegos para niños. (con planos) casita7

Una vez que seque la pintura y la decore un poco mejor subiré más fotos.

 

El MazinMaster Test: La prueba que te permitirá conocer si eres un gurú de Mazinger Z

Mazingerz4 El MazinMaster Test: La prueba que te permitirá conocer si eres un gurú de Mazinger Z El MazinMaster Test: La prueba que te permitirá conocer si eres un gurú de Mazinger Z Mazingerz4

En días pasados el Gran Consejo de Maestros de las Series Animadas de los Ochentas se reunió furtivamente para planificar un homenaje a los 41 años de nacimiento de la serie de televisión Mazinger Z; suceso que se cumple este 3 de Diciembre de 2013.

Los Maestros Chento, CarryOn, Polestar y Fabruco se dieron cita para abordar el tema medular de la reunión: Diseñar una prueba insuperable que permita determinar si un vulgar mortal conoce lo suficiente de aquella emblemática serie animada como para ostentar el título de MazinMaster.

Para los que no conocen de Mazinger Z (ohh pequeños púberes inverbes) habría que recordar que esta teleserie, adelantada a su tiempo, daría inicio a toda una época llena de robots tripulados por humanos, lo que se terminó denominando el género Mecha. Género que de alguna forma llega a nuestros días con la película Pacific Rim: película éxito de Hollywood estrenada este mismo año 2013.

Así ya con tema definido la reunión dio inicio.

Sólo como acto protocolario se procedió a entonar canciones Mazingerianas (en perfecto japonés por supuesto) y a dibujar el plano exacto del pie derecho de Mazinger Z (rituales de rigor).

Uno de los temas que despertó más interés fue toda la mitología desarrollada como fundamento para la trama de la serie. Algunas de las preguntas del test incluyen este tópico.

El test tiene un total de 20 puntos y se diseñaron 3 títulos posibles dependiendo de la puntuación obtenida.

  • 0 a 8 puntos: Pequeñín
  • 9 a 14 puntos: Novato
  • 15 a 20 puntos: MazinMaster

En fin… sin más preámbulos los dejo con el test. No se deben pasar de los 20 minutos. Mucha suerte!!!

——————– EL MAZINMASTER TEST ——————–

Cómo se llamaba la sirvienta de Shiro que muere en la residencia Kabuto?

 
 
 
 

Por qué Koji Kabuto no usaba el cinturón de seguridad en el Pilder?

 
 
 
 

Quién es el creador de la serie Mazinger Z?

 
 
 
 

Cómo murió el papá de Koji Kabuto?

 
 
 
 
 

Cuáles fueron los robots que lucharon contra Mazinger Z en el primer episodio?

 
 
 
 
 

Qué es en realidad la supuesta “piscina” de la que sale Mazinger Z?

 
 
 
 
 

Cuál es la aleación de la que estaba hecho Mazinger Z?

 
 
 
 
 

De la siguiente lista enumere uno o más robots que destruyeron a Mazinger Z en el capítulo final.

 
 
 
 
 

Qué combustible usa el Pilder?

 
 
 
 
 

Cuál es el punto de fusión del Japanium?

 
 
 
 

De qué elemento obtenía Mazinger Z su energía?

 
 
 
 
 

Qué significan los 3 garabatos japoneces que aparecen al final de cada capítulo?

 
 
 
 
 

Cómo se llamaban los ayudantes de Boss?. Seleccione más de una respuesta de ser necesario.

 
 
 
 
 

Qué armas tenía el Pilder?

 
 
 
 
 

Cómo se llamaba el amigo investigador que acompañó al papá de Koji Kabuto a la Isla de Mikonos y con quien descubriera los robots arqueológicos?

 
 
 
 
 

De qué estaban compuestas las lágrimas de Minerva X?

 
 
 
 
 

Qué personaje hace un desnudo en una escena de la serie?

 
 
 
 

Question 1 of 17

El amor dentro de un hueco

El amor dentro de un hueco El amor dentro de un hueco bonsai2

El suyo era un amor envejecido por el tiempo. Un amor al que le habían crecido las vegetaciones musgosas del olvido, como esas piedras empapadas, al costado del camino.

Se pegó como un imán a su otra mitad complementaria; cuando en su juventud, los días recordaba más brillantes y las flores se sentían desde lejos.

Por qué se acabó el gentil delirio… se preguntaba?

Por qué su corazón se arrugó como un papel, como el resto de su piel?

Caminaban de la mano, se abrazaban junto al viento, se besaron tantas veces… Compartieron los recuerdos más sublimes: él le regaló ese bonsai con el follaje en forma de corazón y ella lo hizo florecer como el color de su alegría.

La vida pasó como siempre pasa cuando se mira para atrás, como un vendaval, y para cuando se dieron cuanta, su amor ya era lluvioso y después se hizo cansancio. Dejaron de quererse lentamente.

El amor lo habían enterrado juntos, un medio día, para desenterrarlo cuando fuera necesario –pensaron: para que descanse un rato, de tan cansado que estaba.

Lo metieron en un sitio seguro, lejos del bullicio, acostado como un hueco, enterrado junto a un árbol.

Pero nunca más encontraron el árbol, y a veces, lo buscaron. Nunca estuvieron seguros si era el árbol que quedó en la pampa o el que creció junto al volcán. Había uno inmenso en las orillas del río, había otro árbol roto por el látigo de un rayo, pero ninguno guardaba a su lado el tan preciado tesoro: aquella cueva enterrada, la madriguera de ese amor que hibernaba.

Y así pasaron los años, buscando el imponente árbol imaginado, tratando de excavar los sentimientos, pero solo encontraron recuerdos oxidados, como los clavos enterrados. Nunca se fijaron que el árbol que buscaban siempre estuvo al lado, escondido en el bonsai, florecido como corazón, dentro del pecho.