Snapple, estás seguro de lo de los pinguinos?

Hace algunos años que consumo bebidas Snapple. Suelo abastecerme de “grapeades” cuando voy al supermercado.

Una iniciativa interesante de Snapple es incluir bajo la tapa de sus botellas un relato curioso de estilo muy corto que llaman “real fact” o “hecho real”. Siempre los leo y la mayoría son interesantes. Los tienen numerados y todo.

Alguna vez, hace ya más de un año me topé con uno que me llamó la atención y decía: “The only bird that can swim and not fly is a penguin”. En español “La única ave que puede nadar pero no volar es el pinguino”.

Me llamó mucho la atención porque conozco de al menos otra ave con las mismas características llamada Cormorán de las Galápagos o Flightless Cormorant. No es que sepa mucho de aves, pero vivo cerca de las Galápagos y alguna vez vi al avechucho con mis propios ojos.

Inmediatamente fui a Wikipedia para verificar si se trataba de un error de Snapple y me topé con una página acerca del ave http://en.wikipedia.org/wiki/Flightless_Cormorant

Luego de disipar mis dudas me propuse contactar a Snapple para contarles que su “real fact” no era tan “real” después de todo. Mi preocupación era principalmente que los niños toman estas bebidas y podrían estar desinformándose en lugar de aprender.

Escribí un email a una dirección de Snapple que encontré en su sitio Web y alguien me respondió diciendo que sus “real facts” habían sido realizados por personas con un alto grado de conocimiento. Básicamente eso era todo!

Yo entiendo que las personas de servicio al cliente no tienen por qué conocer que el Cormorán de las Galápagos existe, pero al menos esperaba que el asunto escalara y pudieran cambiar el “real fact” por otro más preciso. A fin de cuentas puede que mucha gente piense ahora que el pinguino es la única ave que puede nadar y no volar!

Ya me había olvidado del asunto cuando ayer vi en el sitio de Snapple un vínculo a algunos “real facts” que han sido retirados: http://www.snapple.com/retired-facts/

Allí aparece el mencionado “#121 The only bird that can swim and not fly is a penguin”, lo cual me causó cierto alivio. Al menos esta información no seguirá propagándose.

Sin embargo, en ningún lugar dice que se trata de una cita errónea. Será que es difícil para Snapple emitir una corrección o será que todavía está seguro de lo de los pinguinos?

Nuestro razonamiento contextual no siempre ayuda

Hace un par de meses estuve de paso en el aeropuerto de Santiago de Chile y mientras esperaba mi vuelo sentado en la sala de embarque noté que alguien, a lo lejos, me hacía de la mano. No supe quién era pero por cortesía respondí levantando también mi mano mientras ponía una cara de “un gusto verlo”, que debe haber lucido más a “quién es usted!?”.

Pasé todo el vuelo de regreso a Guayaquil tratando de descubrir la identidad del personaje. Lo más mortificante era que la cara se me hacía conocida.

Debido a que me encontraba haciendo escala (en tránsito) de un vuelo desde Buenos Aires comencé a barajar la posibilidad de haberlo conocido en dicha ciudad, pero no recordaba nada que me permitiera descubrir su identidad.

Vale la pena mencionar que no es común, al menos para mi, encontrar a un conocido en un aeropuerto de una ciudad lejana así que se me ocurrió que a lo mejor lo conocí en el vuelo de ida, pero de nuevo no pude relacionar la cara con ningún recuerdo.

Supongo que muchos habrán tenido aquella sensación de tener un nombre en la punta de la lengua… Pues así anduve yo durante los días posteriores al viaje, hasta que supongo que inconscientemente decidí rendirme y dejar este asunto para “misterios sin resolver”. Un amigo una vez me dijo que en estas situaciones era mejor no tratar de recordar y que el cerebro se encargaría de acomodar las cosas por si mismo. Nunca me convenció esa teoría pero terminé pensando que era lo mejor en esta situación.

Habrán pasado al menos unas cuatro semanas, cuando una tarde salí de mi casa y vi a mi vecino (que vive a 3 casas de la mía) subiéndose a su vehículo. Inmediatamente lo reconocí, era el sujeto del aeropuerto, mi vecino! Cómo podía ser yo tan tonto para no haberlo reconocido en el aeropuerto!

Luego de la alegría interna de haber finalmente resuelto el acertijo comencé a sentirme algo apenado por haberlo saludado un tanto fríamente en el aeropuerto. Tampoco es que éramos amigos de toda una vida, ni siquiera sabía su nombre; pero al menos lo saludaba cada vez que lo veía y habíamos conversado brevemente en alguna ocasión.

Toda esta situación me llevó a reflexionar acerca de la manera en que funciona nuestra mente cuando trata de reconocer un objeto o un personaje. Parece acertado suponer que las conclusiones a las que llega nuestro cerebro dependen del contexto en el que nos encontramos. Así fue como pude reconocer a mi vecino casi inmediatamente cuando lo vi en mi barrio, pero me fue imposible reconocerlo en el aeropuerto de Santiago.

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Recuerdo hace algún tiempo haber leído en una revista acerca de un algoritmo de reconocimiento de voz que utilizaba una técnica similar para incrementar su efectividad. El algoritmo en cuestión trataba de relacionar una conversación con un tópico, dependiendo de las palabras empleadas en la conversación. Previamente el algoritmo había “aprendido” la probabilidad de encontrar una determinada palabra en una conversación dependiendo del tópico.

Por ejemplo, es más probable que escuchemos la palabra “altar” si estamos en una iglesia que si estamos en el estadio viendo un partido de fútbol.

En general parece ser una astuta táctica de nuestro cerebro, pero a mi me quedó claro que no siempre ayuda.

Bienvenidos a mi blog!

Al fin!

Ya tenía mucho tiempo con la idea de mantener un blog pero no había encontrado el tiempo para hacerlo. En realidad sigo sin encontrarlo, pero aquí me tienen a las 4AM escribiendo las primeras líneas.

He visto que el “modus operandis” de muchos blogs (si no la mayoría) es hacerse eco de noticias de otros dispersas por la red. Acá trataré de hacer algo diferente publicando material inédito en su mayoría y en lo posible centrado en cosas novedosas. Por eso también decidí llamarlo NEOMANO, qué vendría a significar algo así como APASIONADO POR LO NUEVO… al menos eso creo, no encontré la palabra en el diccionario :) Bienvenidos a mi blog! Bienvenidos a mi blog! icon smile

Espero les guste.