Haciendo funcionar un Elastix miniUCS con energía solar

En un post anterior, donde conectaba un servidor Elastix miniUCS a unas pilas comunes tamaño AA, ya se había planteado la idea de enchufarlo a un pequeño panel solar para energizarlo (reconocimiento a Camilo y Augusto por la idea). Después de todo, si se pudo hacer con pilas comunes, era algo lógico que funcionara con un panel solar y unas baterías de más capacidad. La idea es aprovechar el bajo consumo de potencia del miniUCS.

Así que ordené un kit solar de esos que venden por Internet. El kit está compuesto de sólo 2 componentes: el panel propiamente dicho y un controlador de carga. La entrada del miniUCS es DC (Corriente Directa) así que no hace falta un inversor para subir el voltaje a 120VAC (voltaje usado en Ecuador) sino que se puede conectar directamente a la salida del controlador de carga.

Lo que sí tuve cuidado es de ordenar un kit que opere a 12 Voltios pues usualmente vienen en múltiplos de 12 Voltios; y 24 Voltios excede el rango de voltaje de entrada del miniUCS que es de 7VDC a 18VDC.

Haciendo funcionar un Elastix miniUCS con energía solar Haciendo funcionar un Elastix miniUCS con energía solar miniucs solar panel

Hay que anotar que además tuve que conseguir una batería para almacenar la energía, pues obviamente el panel no funcionará en las noches y necesitamos que nuestro servidor opere 24×7.

Como las conexiones son relativamente sencillas (el kit viene con un pequeño diagrama que lo explica todo) no quise limitar este artículo a un set de fotos de cómo conecté los cables y todo eso, sino explicar cómo calcular la capacidad del panel y del banco de baterías para poder utilizar estos cálculos para conectar cualquier equipo, no solo un miniUCS. De esta manera creo que este post aporta más.

Para comenzar con los cálculos necesitamos saber cuánta potencia consume el miniUCS. Si bien la caja está marcada con una potencia nominal de 14Watts decidí medir el consumo real y resulta que el miniUCS sin carga de llamadas consume 8.3 Watts; así que para efectos de este artículo voy a utilizar 10 Watts para tener cierta holgura y para facilitar los cálculos en pro de ser más didáctico.

Haciendo funcionar un Elastix miniUCS con energía solar Haciendo funcionar un Elastix miniUCS con energía solar miniucs power watts

Esto quiere decir que en un día entero nuestro miniUCS consume 10 Watts x 24 horas, es decir 240 Wh (Vatios-Hora). Esta es la cantidad de energía que deberemos suministrarle cada día, ya que el Wh es una medida de energía.

Hasta aquí, si alguien se perdió un poco, le recomiendo refrescarse con Wikipedia antes de proseguir http://es.wikipedia.org/wiki/Vatio-hora

En resumen, necesitamos encontrar un panel solar que en un día nos proporcione 240 Wh o más, para que nuestro miniUCS funcione ininterrumpidamente.

Lo malo, es que los paneles solares no vienen etiquetados con la energía diaria que producen, ya que eso depende de dónde lo instalemos. Si lo instalamos en un lugar donde “pegue” mucho el sol, producirá más energía, mientras que si lo instalamos en un lugar que pasa siempre nublado, producirá menos energía.

Lo único que es posible saber con un panel solar es su potencia nominal. Es decir que el panel fue probado bajo ciertas condiciones controladas y conocidas; y bajo dichas condiciones produjo tal cantidad de potencia llamada nominal.

Por suerte existen mapas (y tablas) que nos dicen, dependiendo de la ciudad donde estemos, el factor por el que tenemos que multiplicar la potencia nominal del panel, para obtener la energía que producirá cada día. Estos mapas usualmente nos proporcionan valores mínimos, máximos y promedios. Lo correcto es utilizar el valor promedio para los cálculos.

A continuación les comparto un link donde se encuentra una tabla con los factores correspondientes a las ciudades más populares de USA.

En caso de que queramos usar mapas (pues a lo mejor se hace difícil encontrar datos para la ciudad donde vivimos), los mapas lucen como la siguiente figura.

Haciendo funcionar un Elastix miniUCS con energía solar Haciendo funcionar un Elastix miniUCS con energía solar world insolation map

Los mapas como el de arriba usualmente se llaman mapas de insolación y dependiendo del color en que se haya sombreada la zona donde se instalará el panel solar, se puede encontrar el factor para el que tenemos que multiplicar la potencia nominal de nuestro panel para obtener la cantidad de energía diaria que genera.

En fin, para no alargar el cuento, para mi ciudad siempre me ha trabajado bien usar un factor de 4. Por lo tanto, para calcular la potencia nominal del panel fotovoltaico divido la cantidad de energía diaria (que previamente calculamos en 240Wh) para el factor de 4 y obtenemos 60 Watts. Es decir que se necesita un panel fotovoltaico de 60 Watts para que el miniUCS esté encendido las 24 horas del día. Si se necesitan menos horas, se hace una regla de 3 y listo… Interesante verdad?

Ahora calculemos la capacidad de la batería que necesitamos comprar.

Continuará…

Agradecimientos especiales: a Eduardo Abad (por conectar todo), Bruno Macías (por conseguir la batería), Paul Estrella (por las fotos), Camilo González y Augusto Sepúlveda (por la idea).


Qué es realmente Elastix 3.0 (ahora Elastix MT)?

Cierta confusión se generó cuando se lanzó el primer ‘alpha’ de Elastix 3.0. Muchos se tornaron sorprendidos al no ver la ya habitual interfaz de FreePBX para administrar los parámetros de telefonía; otros se mostraron desorientados por la organización de la nueva interfaz de administración; y por otro lado estaban los que opinaban que era una versión con muy pocos cambios de fondo… sin embargo, basaban sus comentarios en la ausencia de cambios estéticos (look&feel) a nivel de la interfaz Web.

En todo caso, fue luego de notar esta confusión que me di cuenta de que faltaba información a disposición de los usuarios, así que me decidí a escribir este artículo.

Antes de abordar el tema creo que es necesario explicar qué es un versión ‘alpha’, de este modo se puede entender mejor qué fue lo que se liberó?

Para los desarrolladores de Elastix una versión ‘alpha’ es una versión NO terminada. Se lanza con el objetivo de tener feedback de los usuarios de ciertas características que ya se han implementado, para poder realizar mejoras antes de lanzar versiones más pulidas. Algunas características pueden lucir incompletas o con errores y otras incluso no se encuentran implementadas.

Lo anterior quiere decir que una versión ‘alpha’ es como una casa a medio terminar, a lo mejor luce desprolija y a medio-talle, a lo mejor le falta un piso, pero para evaluarla objetivamente es necesario saber cómo se espera terminar el proyecto. Es decir, tener una idea de cómo lucirá la casa cuando esté terminada. Eso es precísamente lo que haré en el presente artículo: trataré de ilustrar al lector, no de lo que se lanzó con la primera versión ‘alpha’, sino de lo que será Elastix 3.0 cuando esté terminado.

Empecemos…

Elastix 3.0 se planificó luego de analizar dos grandes características ausentes en Elastix.

  1. Soporte Multi-Tenant
  2. Interfaz de usuario-final

A la mitad del proceso de desarrollo nos dimos cuenta de la necesidad de incorporar una característica adicional poderosa:

  1. SIP Proxy embebido

Entonces, procederé a explicar cada una de ellas.

Soporte Multi-Tenant

En el mundo de las soft-PBX y en específico, en el mundo Asterisk, hay mucha discusión respecto al término “multi-tenant”, pero voy a resumir la definición que el equipo de desarrollo de Elastix ha adoptado y es: “que una misma instancia de Asterisk pueda servir a múltiples organizaciones, de tal manera que exista una ilusión de ‘independencia’ entre cada una de ellas”. Es decir, si yo tengo un edificio con 3 empresas, cada una de ellas tendrá su propio plan de marcado y sus propias rutas in/out sin interferir con ninguna de las otras empresas; todo esto con una sola instancia de Asterisk ejecutándose.

Esto suena como algo que se puede hacer con simple plan de marcado, y en efecto así es, pero el reto está en hacer una interface de configuración intuitiva y amigable para administrar cada uno de los ‘tenants’. Además, hay que considerar que la experiencia multi-tenant no solo está relacionada con la telefonía, sino con toda la experiencia comunicacional del usuario, incluyendo correo-electrónico, mensajería instantánea, fax, etc. Hacer esto es realmente un reto importante.

La cuestión de multi-tenant se analizó como una necesidad en Elastix, no solo por el hecho de que hay muchas organizaciones interesadas en compartir un mismo hardware, sino porque la telefonía “en la nube” está en auge y de esta manera más proveedores de “hosting” de PBX pueden adoptar Elastix como su plataforma, evitandoles incurrir en altísimos costos, que casi siempre son transmitidos al usuario.

Cuando las personas piensan que uno de los objetivos de Elastix 3 fue remover FreePBX se equivocan. La remoción de este componente fue más bien una consecuencia de su falta de soporte multi-tenant, así como también otra razón que se explicará más adelante.

Nueva interfaz de usuario-final

Este término es muy muy ambiguo así que requiere un poco de explicación.

Elastix hasta ahora ha sido un producto orientado a proveer de herramientas basadas en Web al administrador del servidor de comunicaciones unificadas, pero no al usuario-final. Es más, en la gran mayoría de los casos el único contacto que el usuario tiene con Elastix es su terminal telefónico. La mayor parte de ellos no tienen idea de qué es Elastix, solo saben que tienen un teléfono que les sirve para realizar llamadas y que existe “algo” que se encarga de gestionar su correo electrónico corporativo, entre otras cosas.

La idea ahora es que Elastix también provea herramientas útiles al usuario-final, permitiéndole gestionar desde una interfaz Web amigable toda la comunicación que necesita, como mensajería instantánea, redes sociales, e inclusive poder realizar una llamada telefónica desde el Web. De cierto modo esta interfaz podría verse como un reemplazo al terminal telefónico, solo que con muchas más características.

Esta interfaz es una de las cosas que todavía no pueden apreciarse en el primer ‘alpha’, pero seguramente incluiremos un primer vistazo en el próximo ‘alpha’ disponible.

SIP Proxy Embebido

Un SIP Proxy dentro de Elastix convierte a nuestro software en una solución de un nivel muy superior. Aparte de que el Proxy embebido en Elastix también cumple las funciones de SIP REGISTRAR.

El software utilizado para esta función es Kamailio. Se eligió a este proyecto de código abierto por tener una comunidad muy activa, la robustez y por la cantidad importante de documentación disponible.

<PENDIENTE>

Otros extras

A pesar de que las dos características anteriores fueron las que inicialmente se analizaron con más énfasis, Elastix 3.0 será más que esto. Si bien no se podrá describir cada una de las mejoras en un solo artículo, citaré algunas de las más importantes.

  • Plataforma basada en CentOS 6
  • Nuevos mecanismos de seguridad
  • Mayor integración entre componentes

Plataforma basada en CentOS 6

Este era un paso obligado y muy demandado por la comunidad. CentOS 6 trae mejor soporte para virtualización (ya incluido en el kernel) así como ext4 (sistema de archivos) por omisión. Una limitante menor que teníamos con la versión anterior (CentOS 5) era la versión de PHP, que no nos permitía tomar ventaja de algunas características de PHP 5 para programar nuevas cosas en la interfaz Web. En todo caso Elastix 3 vendrá con CentOS 6, lo que nos permitirá contar con una plataforma estable y robusta por algunos años más.

Nuevos mecanismos de seguridad

La seguridad se tornó más que importante que nunca en Elastix. Muchos delincuentes informáticos tratan de tomar ventaja de que un servidor Elastix por lo general está conectado a la PSTN, para tratar de pasar tráfico fraudulento a costa del propietario de la centralita. Un servidor de comunicaciones unificadas es como un irresistible panal repleto de miel.

Aparte de muchas mejoras a los paquetes de Elastix, como un rediseño de la utilización de “sudo” a través de la interfaz Web; se diseñaron dos mecanismos interesantes en lo que a seguridad se refiere.

  • Elastix WormHole
  • Sistema Automático de Prevención de Fraude

Elastix WormHole es un nombre que decidimos darle a una suerte de ‘portknoking’. Lo que pretendemos que que por omisión el firewall interno de Elastix deniegue todos los accesos al servidor, a menos que reciba un paquete UDP especial que contiene cierta información encriptada con las credenciales de un usuario de Elastix. El objetivo es que los terminales (como softphones) incluyan soporte para este mecanismo, de tal modo que luego de enviar el paquete UDP adecuado, el servidor Elastix les ‘abra’ el acceso a todos los servicios que el terminal necesita. Como no es un asunto sencillo de explicar en unas cuantas líneas, en las próximas horas publicaremos un documento especificando detalles de lo que es Elastix WormHole.

El Sistema Automático de Prevención de Fraude no es otra cosa que un proceso que se ejecuta en segundo plano y monitorea las llamadas realizadas en cada troncal. Si observa tráfico inusual bloquea las llamadas posteriores y adicionalmente notifica al administrador de la PBX. La troncal no se desbloquea hasta que el administrador tome acciones. Esta característica no estuvo disponible en el primer ‘alpha’ de Elastix 3, pero será incluido en posteriores releases. En su primera versión el criterio para determinar si existe un posible fraude será bastante simple y estará basado en el número de llamadas traficadas por una troncal determinada en un periodo fijo de tiempo. Por ejemplo, 100 llamadas en 30 minutos.

Mayor integración entre componentes

Esta es otra de las razones por las que dejamos de utilizar FreePBX.

Elastix necesitaba más integración entre todos los servicios que ofrece. Por ejemplo, en versiones anteriores había que crear un usuario de la interfaz Web de Elastix por un lado, la cuenta de email del mismo usuario por otro, la cuenta de mensajería intantánea en otro lugar, la extensión telefónica en otro menú diferente, y así. Una de las limitantes que teníamos era que FreePBX no nos permitía flexibilidad al momento de programar este tipo de integración, así que fue un argumento más a favor de dejar de utilizarlo.

En Elastix 3, cuando uno crea una cuenta de usuario, automáticamente se asocian servicios de comunicaciones con esta única cuenta, de tal modo que todo luce más integrado y elegante.

Por supuesto, la creación de cuentas de usuario es solo un tema, hay muchas otras cosas que se pueden mejorar cuando hablamos de integración… pero por ahora los dejo con la incógnita 🙂


Cómo multiplicar dos números si sólo se sabe multiplicar y dividir para dos

Este es un método que leí en un libro hace tiempo y más allá de su reducida aplicación práctica lo cito como una curiosidad.

Explicaré con un ejemplo: Supongamos que quiero multiplicar los números 57 y 31.

Paso 1) Para comenzar hacemos dos columnas que llamaremos A y B. La columna A estará encabezada por el 57 y la columna B por el 31.

Paso 2) En la columna A dividiremos el número anterior para dos, mientras que en la columna B multiplicaremos el número anterior por dos hasta llenar la tabla. A continuación cómo debe quedar.

Cómo multiplicar dos números si sólo se sabe multiplicar y dividir para dos Cómo multiplicar dos números si sólo se sabe multiplicar y dividir para dos calculus

Paso 3) A continuación identificamos los números pares de la columna A y los tachamos, junto con sus correspondientes valores de la columna B.

Paso 3) Finalmente sumamos todos los valores NO tachados de la columna B y obtenemos el resultado final de 1767.

Cómo multiplicar dos números si sólo se sabe multiplicar y dividir para dos Cómo multiplicar dos números si sólo se sabe multiplicar y dividir para dos calculus31

Bueno, a estas alturas algunos ya dirán “también se necesita saber sumar!”… y sí, también se necesita saber sumar 🙂


Fuente de alta tensión con partes recicladas

Hace tiempo que quería hacer una fuente de alta tensión (hablo de decenas de miles de voltios). Alguna vez, en el colegio, hicimos una con Alfredo “El Baldemar” Salas y siempre me quedó esa espinita de haberla podido hacer mejor… Se pueden hacer muchos experimentos interesantes con ellas.

Lo particular de este proyecto es que decidí hacerlo únicamente con partes recicladas… bueno, siempre que sea posible. En esta época en que todos dicen que ayudan al medio ambiente, pero hacen el mínimo esfuerzo posible, hay que dar el ejemplo, cierto? 😉

Bueno, antes de proseguir es necesario aclarar que una fuente de alta tensión NO es un dispositivo cualquiera; los altos voltajes son muy peligrosos para la salud humana. Si no se tiene el cuidado necesario pueden ocasionar incluso la muerte; así que si el lector tiene la más mínima duda acerca de su funcionamiento, le recomendamos no intentar el presente experimento.

En la bodega de la compañía a veces se almacenan artefactos electrónicos en desuso o dañados, así que la idea era reciclar componentes de un par de esos artefactos. Luego de buscar por un rato encontré 2 víctimas: Un monitor CRT Samsung SyncMaster 700s y una fuente de poder de computador de escritorio. Ambos estaban averiados.

A continuación fotos de las víctimas.

Fuente de alta tensión con partes recicladas Fuente de alta tensión con partes recicladas hv power supply3

Luego de canibalizar la fuente de poder y el monitor encontré los siguientes componentes útiles:

  • Carcaza metálica
  • Cables
  • Transformador de alto voltaje Flyback
  • 2 capacitores de 470uF a 200V
  • 1 capacitor 470 uF a 63V
  • Puente rectificador
  • Disipador de calor
  • Algunos Transistores de potencia J130092… al final no pude usar este transistor x que se me quemó 🙂
  • Transistor mosfet IRF630 (Este fue el transistor de potencia que usé finalmente)
  • Diodo 1N5399
  • Regulador de voltaje KA78R12
  • Capacitores varios
  • Resistores varios

Después de obtener el botín fue evidente que necesitaba comprar un par de componentes adicionales. Si bien la fuente no sería 100% reciclada, la utilización de componentes nuevos es mínima.

Lo que adquirí fue:

  • 1 Transformador con 120V en el primario y en el secundario 12.6-0-12.6 (con tap central)
  • 1 circuito integrado oscilador NE555

Todo me costó menos de 14 dólares. También utilicé un par de componentes que tenía entre mis cosas, como un potenciometro de 50Kohmios, un resistor de 5 ohmios a 25 vatios y un pintoresco switch de dos posiciones.

A continuación una foto de cómo quedó la circuitería acomodada dentro del case de la fuente de poder.

Fuente de alta tensión con partes recicladas Fuente de alta tensión con partes recicladas hv ps4

Hay que destacar que no utilicé el primario del flyback sino que hice mi propio primario enrollando 15 vueltas de cable #16 sobre una parte del núcleo de ferrita que se encontraba expuesta. La mayoría de flybacks tienen una parte del núcleo expuesta. Con 15 vueltas fui capaz de generar cerca de 20 mil voltios. Con menos vueltas se obtienen más voltios pero circulará más corriente en el primario así que hay que establecer un balance entre estos dos parámetros pues mucha corriente puede quemar al transistor de potencia. Para mi, 15 vueltas fueron suficientes para no quemarlo (hablo del IRF630).

A continuación el diagrama esquemático para quienes se atrevan a construirla. Tengo que aclarar que este NO ES UN DISEÑO OPTIMO. Los valores de los componentes (así como los componentes mismos) no son los ideales, sino los que pude encontrar en los equipos que desarmé. A pesar de esto, la fuente funciona de manera aceptable.

Fuente de alta tensión con partes recicladas Fuente de alta tensión con partes recicladas hv power supply esquematico1En días futuros publicaré fotos de algunos experimentos interesantes que se pueden realizar con esta fuente de ALTO voltaje y BAJO presupuesto.


La central telefónica VoIP que funciona a pilas

Cuando hicimos las primeras pruebas de consumo de energía de la nueva centralita Elastix miniUCS nos sorprendió el bajísimo consumo de Potencia. Nada más que 8 Watts sin tarjetas de telefonía conectadas. Increible, menos que un foco fluorescente!

Así que el otro día se me ocurrió la loca idea de conectar la centralita a unas pilas AA y ver si podía funcionar.

Luego de un par de cálculos decidí conectarla a 12 pilas AA dispuestas en serie. Como contenedor de las pilas usé tubo plástico del que se usa para las conexiones eléctricas caseras. Al final de cada extremo conecté un cable para alimentar el miniUCS.

Haré dos pruebas, la primera con pilas alcalinas y la segunda con pilas de litio. Las pilas alcalinas que encontré son estas.

La central telefónica VoIP que funciona a pilas La central telefónica VoIP que funciona a pilas elastix miniucs4

Algo frustrante con lo que me topé es que no pude encontrar información acerca de la capacidad de la pila en el empaque de la misma. Hubiera querido encontrar algo como CAPACIDAD: 0.2 Ah (Amperios Hora). Lo único que se encuentra es información vaga como “DURA 50% MAS QUE LAS OTRAS” o cosa por el estilo. Me parece que todo producto debería incluir información clara, así como se obliga a los alimentos a incluir los famosos NUTRITION FACTS. Por lo anterior, para saber cuánto durará cada modelo de pila, lo único que puedo hacer es probar y esperar a que el miniUCS se apague 🙂

En fin… como se puede ver en la siguiente foto, en un extremo improvisamos un resorte con un clip de alambre (hablo en plural porque lo hizo Michael Goncalves) y del otro usé un simple tornillo.

La central telefónica VoIP que funciona a pilas La central telefónica VoIP que funciona a pilas elastix miniUCS3

Así quedó el sistema al momento de encenderlo.

La central telefónica VoIP que funciona a pilas La central telefónica VoIP que funciona a pilas elastix miniucs

La central encendió sin problemas y todos los servicios levantaron. A continuación una captura de pantalla de la interfaz Web.

La central telefónica VoIP que funciona a pilas La central telefónica VoIP que funciona a pilas elastix miniucs2

La centralita duró poco menos de 3 horas encendida.

En la siguiente prueba usaré baterías de litio, que duran más que las alcalinas normales.

La central telefónica VoIP que funciona a pilas La central telefónica VoIP que funciona a pilas elastix miniucs5

En la prueba con las pilas de litio la central duró encendida casi nueve horas. Nada mal para salir de un apuro en caso de un apagón.

Mención especial para Paul Estrella, Michael Goncalves y Alfredo Zambrano que colaboraron en el experimento.


Restauración de amplificador antiguo, episodio 2

Como me fue bien con la restauración del challenger CHA10, decidí hacer lo mismo con el Bogen J330. Este es el mismo amplificador al que le reemplacé un tubo de vacío por componentes de estado sólido en un artículo anterior. En realidad no estaba tan mal para tener más de 50 años de existencia, pero no le venía mal una mano de gato. La idea, al igual que el anterior proyecto, es usarlo como amplificador de guitarra.

No le quise hacer modificaciones a la electrónica, pues para mi gusto, suena muy bien tal como está. Bueno, en realidad sí tuve que reemplazar unos capacitores dañados, la válvula rectificadora (que estaba quemada) y los tubos de potencia 6L6 (esto solo por mantenimiento ya que no estaban dañados)… pero no hice modificaciones al circuito original.

El trabajo de restauración fue principalmente de pintura. Decidí usar un color bastante parecido al original, solo un poco más metálico. Publicaré fotos del antes y del después.

Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 ampi2

Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 bogen j330 mini c

Ahora unas fotos del “después”.

Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 bogen j330 guitar amp restoration2

Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 Restauración de amplificador antiguo, episodio 2 bogen j330 vintage amp restoration

Una belleza!

En los siguientes días probaré el sonido y subiré más fotos.

P.D. Agradecimientos a Chento por la donación de los tubos 6L6 para esta noble causa 😉


Cómo hacer un tubo de vacío a mano!

El otro día un amigo me dijo en son de broma “por qué no haces tus propios tubos de vacío”; así que me entró la curiosidad acerca del proceso de manufactura y buscando en Internet me encontré con este increíble video de Claude Paillard, un fulano que hace sus propios tubos de manera artesanal. Realmente asombroso ver la paciencia, pericia y meticulosidad del sujeto: un verdadero maestro!. Para los amantes de los tubos de vacío les comparto el hermoso video a continuación.

Parte 1.

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Parte 2.

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Algo asombroso que no se puede apreciar en el video es que las máquinas que utiliza en el proceso fueron en su mayoría construidas por él, inclusive la misma bomba de vacío.

En un sitio Web me encontré un comentario acerca de estos videos. El comentario está en inglés y resalta cómo en el mundo de hoy se ha perdido la admiración por estos verdaderos artesanos.

When you hear people say we do not need apprenticeships any more, you need to remember that this is a display of classic craftsmanship; a truly skilled artisan. In today’s world, we place no value on such skills; assuming that they can be bought. But you need to build a society that respects and encourages such skill. France is such a nation. They still have many rural villages that retain the idea of the individual in their local community, providing everything you need from the local skill base, and respect the idea that an individual can make his mark through his individual skills as an artisan.

You cannot buy these skills at the local Walmart. You have to create a society that creates them within its structure as a society of artisans. But to do that, you first have to value such skills and do everything you can to encourage them, from childhood right through to old age.

El trabajo de muchos artesanos como Paillard hoy en día ha sido desvalorado por nuestra cultura consumista, los objetos adquieren valor por cómo se ven y cuestan, más no por lo que significan. El artículo que escribo es un tributo a Paillard y a todos los artesanos que como él todavía conservan la curiosidad y la pasión por hacer las cosas a mano.

El Blog de Paillard: http://paillard.claude.free.fr

Interesante crónica del video: http://www.antiquewireless.org/otb/bboard0408.htm

P.D. Por cierto, luego de ver el video me quedó bien claro lo inocente que fui al querer fabricar mis propios tubos de vacío 🙂


Vintage amp overhaulin’

Este artículo no tiene mucho preámbulo… La cosa es que, como ya estaba en la onda de los amplificadores vintage, me dio por restaurar uno de ellos que estaba bastante deteriorado: Un Challenger CHA10 de los 50s o 60s.

La idea original era trabajar solo en la pintura, pero luego se me ocurrió cambiarle las perillas, añadirle un fusible (no tenía), cambiar de posición el logo, añadirle una entrada para guitarra usando un jack de 1/4 y adicionalmente retocar algunos componentes electrónicos para añadirle más brillo, pues el sonido original es bastante opaco… Bueno, por último también decidí cambiar los tubos a medida que los vaya consiguiendo.

Investigando en Internet encontré una foto de cómo debe haber lucido el amplificador en sus mejores tiempos. La verdad los colores no me gustaron tanto.

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' bogen challenger cha10

El mío sin embargo, no se encontraba en tan buen estado de conservación. Así se encontraba la jaula.

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' oldamp1

A continuación algunas fotos del chassis.

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' oldamp2

Como se puede apreciar en la siguiente foto (aquí ya le había desmantelado el transformador) usa 4 tubos, entre ellos un EZ81 como rectificador y un 6L6 en la etapa de potencia (power amp). Es un “single ended”.

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' oldamp3

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' oldamp4

A continuación una foto del amplificador después del proceso de pintura, mientras probaba el color de las perillas (etapa en la que me encuentro ahora).

Vintage amp overhaulin' Vintage amp overhaulin' ampafterrestoration

Más fotos de la restauración se pueden observar en el blog de Polestar:

http://www.opendireito.com/tecnologia/item/49-challenger-cha10-restored.html


Cómo reemplazar un tubo de vacío con componentes de estado sólido

Hace algunos meses me hice de un viejo amplificador marca Bogen de los años 50. Un regio amplificador de válvulas de vacío con 30 watts de potencia. Recién hace unos días tuve tiempo de conectarlo y constatar lo que sospechaba… no funcionaba. Así que pensé que sería un buen proyecto de fin de semana.

Cómo reemplazar un tubo de vacío con componentes de estado sólido Cómo reemplazar un tubo de vacío con componentes de estado sólido ampi2

Lo primero que revisé fue el fusible y estaba quemado, así que crucé los dedos, reemplacé el fusible y encendí el amplificador. El nuevo fusible se quemó de inmediato.

Para resumir la historia descubrí que se trataba de la válvula rectificadora que va en la fuente de alimentación. Busqué la válvula localmente y resulta que en esta ciudad no existe prácticamente NADIE que venda válvulas de vacío… bueno, después de todo estamos en el siglo 21, debo ser el único en la ciudad buscando esa válvula.

Como me sentí frustrado al no poder hacer nada por mi amplificador, se me ocurrió la idea de reemplazar la válvula por circuitería de estado sólido, a fin de cuentas un simple diodo de silicio hace lo mismo que una válvula rectificadora.

La válvula dañada era una 5U4G. Busqué el datasheet en Internet y después de algunos cálculos para simular la resistencia interna de la válvula opté por el siguiente circuito:

Cómo reemplazar un tubo de vacío con componentes de estado sólido Cómo reemplazar un tubo de vacío con componentes de estado sólido tubosolido

Los numeritos 4, 6 y 8 son los pines de la válvula 5U4G. No utilizo los pines del filamento porque no es necesario.

No es muy difícil concluir el por qué coloqué esos diodos allí. Utilicé diodos 1N4007 debido a que soportan voltajes altos (hasta 1000V) y son los que tenía a la mano. La resistencia la puse para simular la resistencia interna de la válvula. Tenía dudas si poner una de 150 ohmios o una de 200 ohmios, pero luego de hacer prueba y error (midiendo los voltajes después de la válvula) me decidí por la de 150 ohmios. Es muy importante aclarar que dependiendo del amplificador puede ser necesario modificar este valor. En el mío funciona de maravilla con la resistencia de 150 ohmios. Bueno, en realidad no conseguí una de ese valor así que tengo una de 100 ohmios y otra de 50 ohmios conectadas en serie.

Cómo reemplazar un tubo de vacío con componentes de estado sólido Cómo reemplazar un tubo de vacío con componentes de estado sólido ampi31

Los componentes los soldé en el mismo socket de la válvula, el cual hay que remover con cuidado para no cortarse con el vidrio.

Les cuento que para mi propia sorpresa el reemplazo funcionó de maravilla y el amplificador suena impecable!. Espero que este relato le pueda servir a cualquiera en la misma situación que la mía.

Nota: cuidado con los voltajes en los amplificadores de tubos, pueden ser de algunos cientos de voltios!!! Si no está completamente seguro de lo que está haciendo lleve el amplificador a una tienda de reparaciones.


Acerca de las patentes farmacéuticas y los medicamentos naturales

Imaginemos que un día el indio Manuel descubre en el bosque una planta llamada chachakuma (por ponerle algún nombre) y se va para su choza. Al día siguiente se hace una infusión con dicha yerba, se la da a su hijo con dengue y la enfermedad desaparece súbitamente. El indio Manuel acaba de descubrir de manera casual una medicina super efectiva. El indio Manuel transmite ese conocimiento a su hijo y este a su vez a su descendencia y así, hasta que dicho conocimiento ancestral llega a nuestros tiempos. Muy pocos conocen de la existencia de esta planta medicinal pues a la familia del indio Manuel no le interesa en lo más mínimo poner anuncios en el diario, o realizar estudios para que salgan en la revista Science; solo les interesa usar esta yerba en caso de que un miembro de la familia caiga con el dengue.

Hasta aquí muchos pensarán… sería muy bueno que todo el mundo conozca de esta yerba!

Planta Medicinal Acerca de las patentes farmacéuticas y los medicamentos naturales Acerca de las patentes farmacéuticas y los medicamentos naturales plantamedicinal

Ahora vamos con la segunda parte de la historia:

Imaginemos que la información de esta medicina natural llega a una de las grandes multinacionales farmacéuticas. Ufff… dirán algunos, al fin todo el mundo conocerá de esta milagrosa planta medicinal!

La triste realidad sin embargo es que la yerba del indio Manuel no significa ningún negocio interesante para las BIG PHARMAS. Por qué? PORQUE NO SE PUEDE PATENTAR UNA PLANTA!

Cómo la ven?

Es decir, el negocio de las farmacéuticas está en tratar de tomar la yerba del indio Manuel, encontrar el componente causante de la cura del dengue, SINTETIZAR dicho compuesto (es decir, crearlo de manera artificial en laboratorio), luego PATENTAR EL PROCEDIMIENTO DE OBTENSIÓN DEL COMPUESTO SINTÉTICO y ahora si… INVERTIR MILLONES DE DOLARES EN MARKETING Y VENDER LAS PASTILLAS DE CHACHACETAMOL DE 500mg!! Que vengan los millones!!…

En realidad no importan mucho los millones gastados en marketing porque seguramente serán trasladados al costo de la pastilla al usuario final.

Es importante recalcar que como se obtuvo una PATENTE, la empresa no tendrá competencia por un muy buen tiempo. Es decir, que durante este tiempo podrá dedicar gran parte de su presupuesto a marketing en lugar de innovación. Los usuarios no tendrán otra opción que comprarla para curarse. Comprarla al precio que sea.

Por supuesto, no está demás mencionar que ese super presupuesto de marketing hará que el CHACHACETAMOL de 500mg sea mucho más aceptado por la sociedad que la mugrosa chachakuma del indio Manuel, la cual por cierto, casi nadie conoce.

La moraleja de esta historia ficticia la sacará el lector, pero se me ocurrió hacerla luego de recordar una noticia que lei hace un par de años y de la cual desconozco su estatus. En esta noticia el Presidente de Ecuador decía:

“No creemos en esos derechos de patentes o de propiedad intelectual … que busca llenar los bolsillos de las transnacionales. Todas las medicinas que podamos producir y copiar las haremos en Ecuador luego añadía “esto bajará drásticamente el precio de algunos medicamentos…”.

La noticia completa la pueden leer aquí:

http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/se-firmo-decreto-para-derogar-patentes-farmaceuticas-en-ecuador-374635.html

Para cerrar debo decir que soy un admirador acérrimo de la investigación científica. A muchos hombres de ciencia los considero heroes por su dedicación y contribución a la sociedad. Sin embargo, no estoy tan seguro de que el modelo de patentes, al menos del modo en que se encuentra concebido actualmente, esté incentivando la innovación tecnológica y el desarrollo científico. Acerca de esto último, les dejo con este otro artículo que habla precisamente de eso.

http://david.lasindias.com/un-mundo-sin-patentes-la-industria-farmaceutica/

Para los que no lo quieren leer todo los dejo con un párrafo interesante:

el gasto en marketing es un elevado coste fijo que, al igual que la investigación, dificulta la entrada de nuevas empresas en el sector y facilita el monopolio. Así, el marketing es muchas veces un área de colaboración y alianzas estratégicas entre las empresas farmacéuticas. De hecho, los gastos de marketing son cada vez mayores. En 2000, las empresas farmacéuticas innovadoras de Estados Unidos empleaban un 81% más de personal en marketing que en investigación y desarrollo (I+D). Y ésta es una proporción creciente, puesto que en 1995 el personal dedicado al marketing sólo era un 12% mayor que el ocupado en I+D, que incluso ha descendido ligeramente desde entonces (Sager y Socolar, 2001).

Y aquí otro viínculo interesante:

Gene Patents Are Sabotaging the Future of Medicine